الحفرة الزرقاء العظيمة، الهاوية المائية التي تُرى من الفضاء

حوالي 43 ميلاً قبالة ساحل مدينة بليز سيتي في بليز توجد معجزة طبيعية استثنائية تعرف بـ “الحفرة الزرقاء العظيمة”. إنها كهف ضخم غارق تحت الماء، ومياه الحفرة الزرقاء الصافية، والحياة البحرية المتنوعة، وتكويناتها الجغرافية الساحرة …

تحذير - قد تحتوي المقالة على مشاهد ونصوص مزعجة وحساسة، يرجى اخذ الحيطة.

حوالي 43 ميلاً قبالة ساحل مدينة بليز سيتي في بليز توجد معجزة طبيعية استثنائية تعرف بـ “الحفرة الزرقاء العظيمة”. إنها كهف ضخم غارق تحت الماء، ومياه الحفرة الزرقاء الصافية، والحياة البحرية المتنوعة، وتكويناتها الجغرافية الساحرة جعلت منها واحدة من أفضل وجهات الغوص في العالم.

عند النظر إليها من الأعلى، تبدو الحفرة المغمور كدائرة زرقاء عميقة محاطة بخواتم من اللون الفيروزي والأزرق المائي والسماوي. في الواقع، هذا التباين اللوني المذهل يمكن رؤية الحفرة الزرقاء العظيمة من الفضاء.

استكشف تاريخ الحفرة الزرقاء العظيمة والأسرار المخيفة التي اكتشفها المستكشفون في أعماقها بشغف.

الحفرة الزرقاء العظيمة هي جزء من نظام الحاجز المرجاني المحمي من قبل اليونسكو كموقع تراث عالمي. وفقًا لموقع السياحة في بليز، إنها أكبر حفرة طبيعية تحت الماء معروفة، حيث يبلغ قطرها 984 قدمًا وعمقها 410 قدمًا.

تقع الحفرة الزرقاء في وسط شعاب الريف البحري، والتي هي حلقة مرجانية تحيط بها بحيرة في وسطها. تظهر الصور الجوية للحفرة الزرقاء دائرة قريبة من الكمال باللون الأزرق العميق محددة بالأخضر والأزرق الفاتح للشعاب المرجانية.

يمكن للغواصين الذين يزورون الحفرة الزرقاء استكشاف الكهوف تحت الماء ومشاهدة التشكيلات المذهلة أثناء السباحة في شعابها المرجانية المذهلة والكهوف المتصلة ببعضها، قد تصادف أسماكًا استوائية وأسماك قروش التمر وأسماك المجموعات العملاقة.

ولكن الحفرة الزرقاء العظيمة ليست مخصصة فقط للغواصين. يمكن لأي شخص يهتم بالزيارة أن يأخذ قاربًا إلى شعاب منارة ويتمتع بالغطس بالقرب من سطحها.

ومنذ أن هذا غوص فني للغاية يتطلب من الغواصين الغوص إلى عمق يصل إلى 135 قدمًا، ليس من المسموح للجميع دخول الحفرة الزرقاء العظيمة. يمكن فقط للغواصين المعتمدين الذين أكملوا أكثر من 24 غوصة حجز جولات في أعماق هذه الكهف المائية أو تخطيط استكشافاتهم الخاصة.

يُعتقد أن الحفرة الزرقاء العظيمة كانت في الأصل كهفًا من الحجر الجيري تشكلت خلال آخر عصر جليدي.

قبل حوالي 70 مليون سنة، سقطت كتلة عملاقة على سطح الأرض، مما أدى إلى تشكيل روؤس من الحجر الجيري الشاسعة التي تشكلت عليها المنصات التي يمكن أن ينمو عليها المرجان. بعد آخر عصر جليدي، ارتفع منسوب سطح البحر تدريجياً فوق هذه المنصات. واصل المرجان النمو، مما أدى إلى تشكيل جدران حلقية لشعاب منارة المرجانية.

في الوقت نفسه، تسبب ارتفاع منسوب سطح البحر أيضًا في غمر الكهوف الجيرية في وسط هذا التشكيل المرجاني بالماء. زاد الضغط تدريجياً على الكهف وأدى إلى انهياره، مكونًا الحفرة الزرقاء العظيمة الضخمة المعروفة الآن.

“إنها كانت أعمق حفرة زرقاء يمكن تصورها؛ هوة تنخفض بعمق في الأزرق الداكن العميق. تم تشكيلها من صخور صلبة ككهوف”، قال العالم في وكالة ناسا غلين كولينسون بعد استكشاف نظام الكهف.

“لآلاف السنين، اخترقت المياه الصخور ودخلت هذه المذابح الحجرية العظيمة، مما أدى إلى تكوين متعدد الألوان من النوازل والنواشي. ثم، انهارت واحدة تلو الأخرى داخل بعضها، مكونة هوة بعمق 400 قدم. عندما انحسرت جبال الجليد في قطبي الأرض المتورمين، اجتاح المحيط الكاريبي الدافئ لملء هذه الهوة بأيدي بيضاء حارقة، وأضواء أشعة الشمس الأخيرة تضرب أرضية الهوة. ثم، مع انهيار الحجر الجيري، بدأت قطع صغيرة من الصخور تمطر، والتي بدأت تملأ الحفرة الزرقاء العظيمة ببطء”، استكمل كولينسون.

ولكن على الرغم من أن هذه المعلمة الطبيعية تعود إلى عصور ما قبل التاريخ، فإن تاريخها كوجهة للغطس أكثر حداثة بكثير.

هناك قليل من السجلات المتاحة حول استخدام البشر للحفرة الزرقاء العظيمة قبل القرن السادس عشر، على الرغم من أن أقدم الأدلة الأثرية تشير إلى أن الحضارة المايا القديمة عاشت في شعاب بليز لمئات السنين.

ثم، من عام 1528 إلى 1532، سافر المستكشفون الإسبان عبر الشعاب وبدأوا في رسم خرائطها وبحثها. تشير الوثائق من نهاية القرن السادس عشر إلى أن الإسبان سموا شعاب منارة “كواترو كاياس” (أربع جزر) أو “الشعاب الشرقية”. ولم يكن حتى احتلال الإنجليز للمنطقة في الخمسينيات من القرن الثامن عشر أن تم تغيير اسم الشعاب إلى شعاب منارة بعد منارة قريبة.

ولكن، لا تزال الحفرة الزرقاء العظيمة نفسها تظل غير مستكشفة إلى حد كبير. ثم، في عام 1971، وصل الغواص وعالم المحيطات الشهير جاك كوستو إلى المنطقة على متن سفينة RV كاليبسو. قام بتصوير غوصته في الحفرة لبرنامجه “عالم جاك كوستو تحت الماء”.

أصبح كوستو فورًا مسحورًا بالكهوف تحت الماء في الحفرة الزرقاء وتنوع الحياة البحرية المذهلة فيها، وأعلن أنها واحدة من أفضل 10 وجهات للغطس.

أثناء استكشاف نظام الكهوف في الحفرة، وجد كوستو أيضًا رواسبها الكلسية الضخمة، مشيرًا إلى أنها مشهد غير عادي لأن الواسب الكلسية تظهر عادة فقط على سقوف الكهوف على اليابسة. وبعد ذلك، أكد تحليل التشكيلات أن الكهف كان يقف على سطح البحر في وقت ما.

أعيد تسمية الحفرة الزرقاء العظيمة رسميًا بعد سنوات من ذلك بواسطة الغواص البريطاني نيد ميدلتون في كتابه “عشر سنوات تحت الماء” عام 1988. وشرح أنه اختار هذا الاسم لأنه أراد ربط نظام الشعاب في بليز بشعاب أستراليا العظيمة.

لكن استكشافات المستقبل للحفرة الزرقاء العظيمة ستكشف فقط عن كم هائل من الغموض الذي نملكه حولها.

في عام 2018، انضم حفيد جاك كوستو، فابيان كوستو، إلى الملياردير البريطاني سير ريتشارد برانسون وعالم المحيطات إيريكا بيرجمان في رحلة بالغواصة غواصة الغوص إلى قاع الحفرة الزرقاء العظيمة. كانت مهمتهم تحديد خريطة رقمية للحفرة بأكملها، والتقاط صور ومقاطع فيديو عالية الجودة لنظام الكهوف.

خلال تلك الفترة، واجهوا اكتشافًا لغزًا: سلسلة من آثار مصدرها غير معروف.

“كانت هناك… هذه الآثار الغريبة، تتقاطع الدوائر حول مركز الحفرة دون أي دليل على ما جعلها”، قالت بيرجمان لمجلة نيوزويك.

في اكتشاف آخر مريب، وجدوا أيضًا بقايا غواصين اثنين لقوا حتفهم أثناء استكشاف الحفرة. وجدت جثتهم تحت طبقة كبريتيد الهيدروجين التي تقع على عمق 290 قدمًا تحت السطح. نظرًا لعدم وجود أكسجين تحت هذه الطبقة الغازية السامة، يتم الحفاظ على كل شيء يسقط تحتها بشكل مدهش. بالفعل، كانت الجثث غير المعروفة قد تحنطت.

قرر الفريق أن الغواصين كانا في سلام، وتركوا جثثهم دون تدخل. من المفترض أنها لا تزال في قاع الحفرة حتى اليوم.

كما عثر الفريق على مقبرة تضم مئات من الحلزونات البحرية الميتة التي سقطت أيضًا تحت طبقة كبريتيد الهيدروجين، بالإضافة إلى عدد قليل من الزجاجات البلاستيكية. ومع ذلك، كما قالت بيرجمان لشبكة CNN، لا تزال الحفرة في معظمها لم يلمسه بشر.

“إنه أمر رائع أن هناك مساحات على كوكبنا – ومعظمها في المحيطات – تظل بالضبط كما كانت قبل آلاف السنين وستظل بالضبط كما هي آلاف السنين في المستقبل”، قالت بيرجمان.

بمعرفة قليلة جدًا عن قاع المحيط، فإن الحفرة الزرقاء بالتأكيد تحتوي على المزيد من الأسرار المخفية في أعماقها، مُنتظرة لكشفها.

0 تعليقات
Inline Feedbacks
اظهر جميع التعليقات
0
ما رأيك بهذه المقالة؟ شاركنا رأيكx
()
x