اليزابيث سمارت، الفتاة التي أُختطفت على يد المُبشر الديني إيمانويل!

الرجل المشرد الذي كان يطلق على نفسه اسم “إيمانويل” كان شخصًا نظيفًا ومحترمًا نسبيًا عندما التقته لويس سمارت لأول مرة في شوارع وسط مدينة سالت ليك سيتي، يوتا، في نوفمبر 2001. كان بعض من أطفالها …

تحذير - قد تحتوي المقالة على مشاهد ونصوص مزعجة وحساسة، يرجى اخذ الحيطة.

الرجل المشرد الذي كان يطلق على نفسه اسم “إيمانويل” كان شخصًا نظيفًا ومحترمًا نسبيًا عندما التقته لويس سمارت لأول مرة في شوارع وسط مدينة سالت ليك سيتي، يوتا، في نوفمبر 2001. كان بعض من أطفالها معها، بما في ذلك إليزابيث البالغة من العمر أربعة عشر عامًا وماري كاثرين البالغة من العمر تسع سنوات. كان إيمانويل مهذبًا ولبقًا، وكان يتسول لجمع النقود. قال إن مهمته في الحياة هي أن يكون مسوؤلًا عن المشردين.

الزوجان لويس وإد سمارت

كانت لويس وزوجها إد يستأجران في كثير من الأحيان المشردين لأداء أعمال غير عادية في منزلهم في منطقة فدرال هايتس بمدينة سالت ليك سيتي. عرضت لويس على إيمانويل نصف يوم عمل، بجمع الأوراق وإصلاح السقف إذا كان مهتمًا. قبل عرضها واتجه إلى منزل سمارت حيث عمل لمدة حوالي خمس ساعات. عمل إد سمارت معه على السقف. خلال الحديث، قال إيمانويل إن مهمته المعلنة ذاتيًا كانت السفر من مدينة إلى أخرى، للتواصل مع المشردين. دفع له إد ثمن خدماته، وكان هذا آخر ما رأوه منه.

ولكن إذا كان للزوجان سمارت معرفة أكثر عن إيمانويل، فلن يفكران بدعوته إلى منزلهم وتقديمه إلى أطفالهم الستة. اسمه الحقيقي كان برايان ديفيد ميتشل، يبلغ من العمر 48 عامًا، وكان قد نظف نفسه مؤخرًا فقط لكي يكون أكثر جاذبية لجمع التبرعات. عادةً ما كان شعره ولحيته طويلة وكثيفة، وكان يرتدي عادة الأثواب البيضاء التي تعطيه مظهر النبي.

كانت لدى برايان ديفيد ميتشل خلفية مضطربة. والده، شيرل ميتشل، عامل اجتماعي، كان لديه بعض الأفكار الغريبة حول تربية الأطفال. حاول أن يعلم ابنه البالغ من العمر ثمانية أعوام عن الجنس من خلال عرض صور مفصلة لصبي من دليل طبي وترك مواد جنسية أخرى في المنزل حيث يمكن لبرايان أن يجدها.

برايان ديفيد ميتشل

عندما كان برايان ديفيد ميتشل في الثانية عشرة من عمره، قاده والده إلى جزء غير مألوف من سالت ليك سيتي وأخبره أن يجد طريقه إلى المنزل بمفرده. بحلول سن السادسة عشرة، بدأ برايان في التصرف بشكل سيء وقد تمت رؤيته وهو يكشف عن مناطقه الحساسة أمام طفل. تم إرساله ليعيش مع جدته، لكن لم يمض وقت طويل قبل أن يورط نفسه في تعاطي المخدرات والكحول ويتخلف عن المدرسة. تزوج في سن الـ 19 وأنجب طفلين، لكن الزواج لم يدم، وهرب إلى نيو هامبشاير.

بحلول عام 1980، كان ميتشل قد عاد إلى يوتا وكرس نفسه لكنيسة يسوع المسيح لقديسي الأيام الأخيرة. تزوج امرأة تدعى ديبي وأنجب طفلين آخرين، لكن مع مرور الوقت أصبحت معتقداته الدينية متعصبة، وكان اهتمامه بالشيطان يخوفها. تصويره المفرط للشيطان في خدمات الكنيسة لم يعجب القائمين على الكنيسة بذلك، طلبوا منه أن يتحفظ بأفكاره.

قام ميتشل بطلب الطلاق في عام 1984، اتهم ديبي بأنها كانت قاسية مع أطفاله. وبعد عام اتهمته هي بالاعتداء على طفلين من زواج سابق لها، صبي يبلغ من العمر 3 سنوات وفتاة تبلغ من العمر 4 سنوات.

في نفس اليوم الذي تم فيه منح طلاقه، تزوج برايان ديفيد ميتشل من زوجته الثالثة، واندا بارزي، وهي امرأة مطلقة تكبره بست سنوات ولديها ستة أطفال من علاقتها السابقة. ابعدت الممارسات الدينية المتطرفة لميتشل تدريجيًا أولاد بارزي عنه، وفي النهاية انتقلوا خارج المنزل. أعلن أنه يتحدث مع الملائكة وقال إنه نبي من قبل الله مسترشدًا بزوجته الجديدة التي كانت تعامله كرجل مقدس.

واندا بارزي

تجولا معًا في شوارع سالت ليك سيتي، مرتديان الأثواب البيضاء ويتسولان من أجل المال. عندما التقوا بأشخاص يعرفونهم، كان ميتشل وبارزي يعاملونهم كغرباء، يمدون أيديهم ويطلبون المساعدة. في نوفمبر 2001، تقريبًا في نفس الوقت الذي التقت فيه لويس سمارت بـ “إيمانويل”، قامت كنيسة يسوع المسيح بطرد ميتشل وبارزي من الكنيسة بسبب “ترويج تعاليم غريبة وأسلوب حياة” لا يتماشى مع عقيدة الكنيسة.

لم يوقف هذا ميتشل. حيث كتب إنجيله الخاص، “كتاب ايمانويل داود إشعياء” وأعلن أنه أُرسل من قبل الله لإعادة كنيسة المورمون إلى قيمها الأساسية، بما في ذلك ممارسة التعددية الزوجية. في أحد كتاباته حث زوجته على قبول “سبع أخوات كزوجات له” إلى عائلتهم.

ربما كان يجب على لويس سمارت أن تفكر مرتين في ذلك اليوم من نوفمبر عندما دعت إيمانويل إلى منزلها لو علمت أن رغبته كانت في الحصول على زوجة إضافية.

بعد ستة أشهر، حوالي الساعة 2:00 صباحًا في 5 يونيو 2002، استيقظت ماري كاثرين سمارت التي تبلغ من العمر تسع سنوات من نوم عميق واكتشفت أن شقيقتها البالغة من العمر أربعة عشر عامًا، إليزابيث سمارت، لم تكن على جانبها في السرير الذي كانا يشتركان فيه. رأت أن إليزابيث خرجت من السرير وكان هناك شخص آخر في الغرفة – رجل. شعرت ماري كاثرين بأنه لم يكن والدها أو أحد إخوتها.

ليلة اختطاف اليزابيث شورت

اليزابيث سمارت

كما وصف في الكتاب “بوضوح” من قبل عم الفتيات، توم سمارت، كانت إليزابيث سمارت ترتدي بيجاما حريرية حمراء وكانت تتحرك في الغرفة المعتمة. صدمت إصبع قدمها بشيء ما، وسمعتها ماري كاثرينوهي تتألم.

قال الرجل لها بصوت هامس أن تكون هادئة وهدد بقتلها وعائلتها إذا لم تطيع. كان صوته هادئًا ويبدو مألوفًا إلى حد ما لماري كاثرين.

ضلّت ماري كاثرين تتظاهر بأنها نائمة، لكن من خلال جفونها التي كانت مغلقة جزئيًا رأت يدي الرجل والشعر الداكن الذي يغطيه. كان يرتدي قبعة ذات لون فاتح وسترة ذات لون فاتح ولم يبدو أنه أطول كثيرًا من إليزابيث. اعتقدت ماري كاثرين أنه كان يحمل مسدسًا.

“لماذا تأخذني؟” سألت إليزابيث سمارت.

لم تكن ماري كاثرين متأكدة، ولكن ظنت أنها سمعت الرجل يقول: “كفدية أو رهينة”.

قال لإليزابيث أن تجلب بعض الأحذية، وقامت بتشغيل الضوء لفترة قصيرة لتجد زوجًا من الأحذية الرياضية البيضاء. ثم غادرت إليزابيث الغرفة مع الرجل.

انتظرت ماري كاثرين حتى اعتقدت أن الأمر آمنًا، ثم خرجت من السرير وسارت على وجه السرعة نحو الباب. نظرت إلى الردهة ورأت إليزابيث والرجل خارج إحدى غرف إخوتها. كانت مرعوبة من أن يعود الرجل ويأخذها، فركضت إلى السرير وأغلقت عينيها. بقيت بهذه الحالة لمدة تقارب ساعتين، خائفة جدًا لكي تتحرك.

قبيل الساعة 4:00 صباحًا، ابعدت ماري كاثرين البطانية وركضت نحو غرفة والديها. استيقظت والدها وأخبرته بأن إليزابيث قد اختفت.

كان أول فكر يخطر في ذهن إد سمارت هو أن ماري كاثرين قد تعاني من كابوس. فلقد كانت أسبوعًا صعبًا. توفي جد الطفلة، والد لويس، الأسبوع السابق، وكانت جنازته في اليوم السابق.

كان إد سمارت يعلم أيضًا أن إليزابيث بعض الأحيان تنام على الأريكة في غرفة المعيشة عندما تتحرك ماري كاثرين في نومها. نزل من السرير وبحث عن إليزابيث ليريح عقل ابنته الصغرى. لكن بينما كانوا يمرون من غرفة إلى أخرى، توسلت ماري كاثرين إلى والدها أن يستمع إليها. “لن تجدها! جاء رجل وأخذها! رجل بمسدس!”.

عاجزًا عن العثور على إليزابيث في أي مكان في المنزل، اتصل إد سمارت بالشرطة. “ابنتي اختفت!” أخبر الطوارىء. “يالها من صدمة! من فضلك، اسرع!”.

وصل رجال الشرطة في تمام الساعة 4:13 صباحًا، وبدأت عملية البحث عن إليزابيث سمارت.

لم يكن رجال الشرطة الأوائل الذين وصلوا إلى منزل سمارت على شارع كريستيانا. في محاولته المنفعلة للعثور على إليزابيث، كان إد سمارت قد اتصل بعدد من الأصدقاء والجيران والأقارب، وتوجه العديد منهم على عجل لفعل كل ما يستطيعون. وفقًا لكتاب “محتجزة” لماغي هابرمان وجين ماكينتوش، كانت هناك أكثر من اثني عشر سيارة متوقفة أمام منزل سمارت عندما وصلت الشرطة.

كان هؤلاء الأشخاص يرغبون فقط في المساعدة، ولكنهم لم يدركوا أن وجودهم كان يلوث مسرح جريمة. القي اللوم على الشرطة في وقت لاحق على انتظارها حتى الساعة 6:54 صباحًا لإغلاق المنزل، تقريبًا بعد ثلاث ساعات من وقت اتصال إد سمارت بالطوارئ.

بدأ عملية البحث عن اليزابيث شورت

تم بعدها تحديد أن الخاطف قد دخل المنزل من خلال نافذة المطبخ. كان قد تُرك كرسي حدائق تحت النافذة، التي نسيت العائلة أن يقفلوها. قام الغريب بقطع شبكة النافذة وصعد فوق العداد بحرص دون أن يسمعه أحد.

حاولت كلاب الشرطة التقاط رائحة إليزابيث، لكن الدرب الذي وجدته الكلاب انتهى على مسافة عدة أقدام من المنزل. بدون دليل على وجود سيارة غير مألوفة في المنطقة، استنتجت الشرطة أن إليزابيث وخاطفها غادرا سيرًا على الأقدام. ولكن إذا كانوا قد غادروا المنزل بعد الساعة 2:00 صباحًا بقليل، فإنهم كان لديهم بداية مبكرة بشكل كبير.

في تمام الساعة 7:30 صباحًا، بدأت القنوات التلفزيونية المحلية ومحطات الراديو ببث بيانات طوارئ تنبيهًا للجمهور بشأن اختفاء إليزابيث. بحلول الساعة التاسعة، كان 100 ضابط شرطة ومتطوع يقومون بالبحث في المنطقة عن إليزابيث ورجل يتوافق مع وصف ماري كاثرين. قامت طائرات الشرطة الولاية بتوسيع دائرة البحث.

تواصل جوردن ب. هنكلي، رئيس كنيسة يسوع المسيح لقديسي الأيام الأخيرة، مع عائلة سمارت وقدم مساعدته. أبلغ هنكلي كنائس الديانة في خمس ولايات، ووزع صورة إليزابيث وحث أعضاء الكنيسة على الانضمام إلى عمليات البحث.

طُلب من بوب سميذر من مركز لورا للإنقاذ أن يقدم خبرته. كان سميذر وزوجته قد أسسا المركز بعد اختطاف ابنتهما لورا وقتلها في عام 1998. أرسل سميذر، الذي كان مقره في تكساس، متطوعًا للمساعدة في تنظيم العديد من المتطوعين الذين تجمعوا في مستشفى شراينرز المحلي. كانت عائلة سميذر قد كتبت دليلًا لآباء وامهات ضحايا الاختطاف، يُظهر لهم كيف يكونون أكثر فعالية في مثل هذه الأزمات.

اقرأ ايضًا: قصة خطف وقتل آمبر هاغرمان التي ألهمت إنذار التحذير العاجل!

توم سمارت، أخو إد الأكبر وصحفي لصحيفة ديزيريت مورنينج نيوز، أصبح المتحدث باسم العائلة. تم طباعة آلاف من الملصقات الباهتة، تتضمن عدة صور لإليزابيث من زوايا مختلفة وبتعابير مختلفة. قامت مؤسسة يوتا للأشخاص المفقودين بتوزيع 800 نشرة على أقسام الشرطة ومناطق المدارس في الولايات المجاورة. قامت الشرطة بتوسيع نطاق عمليات البحث خارج ولاية يوتا إلى جنوب شرق إيداهو وأوريغون حيث تم اختطاف طفلين مؤخرًا.

كانت عائلة سمارت قد وضعوا منزلهم بقيمة مليون دولار للبيع مؤخرًا، وخلال الأشهر القليلة الماضية كانوا يقومون بأعمال تجديد وإصلاح لإعداد المنزل للبيع. قامت الشرطة بإعداد قائمة بالمقاولين والفنيين ووسطاء العقارات الذين كانوا في المنزل حتى يمكن استجوابهم. كما فحصت أجهزة الكمبيوتر المنزلية للعائلة لمعرفة ما إذا كان جرى التقرب من إليزابيث من جانب متعقب جنسي في غرفة دردشة عبر الإنترنت، ولكنهم لم يجدوا دليل على أي اتصال كهذا، وأفادت العائلة بأن إليزابيث لم تستخدم أبدًا الإنترنت. قدمت الشرطة مكافأة قدرها 10,000 دولار لأي شخص يأتي بمعلومات قوية تؤدي إلى إنقاذ إليزابيث.

في 5 يونيو، خرج إد سمارت من المنزل وواجه مجموعة من الصحفيين والصحافيين التلفزيونيين الذين كانوا يعسكرون على رصيف الشارع. وجه إد كلامه مباشرة إلى ابنته، وهو يكافح مع عواطفه وكاد يغمى عليه من الحزن. “إليزابيث، إذا كنت هناك خارجًا، نحن نقوم بكل ما في وسعنا لمساعدتك”.

ثم، وهو يكبح دموعه، خاطب الخاطف: “ارجوا أن تفرج عنها. من فضلك!”.

إد سمارت

في اليوم التالي، أعلن إد ولويس أن مانحين خاصين قاموا بجمع مكافأة قدرها 250,000 دولار مقابل معلومات عن اليزابيث.

المشتبه بهم

تمت مقابلة تشارلي ميلر ضمن العشرات من الأشخاص الذين استجوبهم رجال الشرطة فيما يتعلق بإختفاء إليزابيث سمارت. كان ميلر هو ساعي الحليب في حي عائلة سمارت، يقوم بتوصيل منتجات الحليب الطازجة إلى المنازل بالطريقة التقليدية.

أخبر الشرطة أنه في يوم الاثنين، 3 يونيو، حوالي الساعة 7:00 صباحًا – 43 ساعة قبل اختطاف إليزابيث – لاحظ سيارة خضراء تتجول ببطء على شارع كريستيانا. قاد ميلر شاحنته وجاور السيارة ولاحظ أن السائق يرتدي قبعة بيسبول بيضاء. لم يفكر ميلر في أي شيء حتى قامت السيارة الخضراء بالدوران وبدأت بمتابعته. خوفًا من أن الغريب قد يكون يستهدف سرقته، قام ميلر بتدوين رقم لوحة تسجيل السيارة الخضراء واتصل بالشرطة.

في الأحد التالي، أُقيمت صلاة جماعية من أجل إليزابيث في حديقة ليبرتي بمدينة سالت ليك. قامت الشرطة بدوريات في موقف السيارات، تفحص أرقام لوحات التسجيل، على أمل العثور على مؤشر، ولوحظت سيارة ساتورن خضراء ولكن لم يكن الرقم مطابقًا تمامًا للذي كتبه تشارلي ميلر فقد كان هناك اختلاف حرف، لكنه كان كافيًا واللون مطابق، لذا قررت الشرطة مراقبة السيارة. عند عودة السائق إلى المركبة، نزل ضابطان من سيارتهما الشرطية واقتربا سيرًا على الأقدام، لكن الرجل بدأ يتحرك بسرعة وهرب، وفقدته الشرطة.

في وقت لاحق من ذلك اليوم، وجد صبي صغير يلعب على جانب طريق بالقرب من منزله مجموعة من لوحات التسجيل المهجورة. قام الصبي بإحضار اللوحات إلى المنزل، وأبلغ والده الشرطة. تطابقت بصمات الأصابع المُستخلصة من اللوحات مع رجل يُدعى بريت مايكل إدموندز عمره 26 عامًا والذي كان مطلوبًا بتهمة اعتداء على ضابط شرطة.

بريت مايكل إدموندز كان طويلا. قالت ماري كاثرين سمارت إن الرجل الذي اختطف شقيقتها كان أقصر بكثير. لكن إدموندز كان يعمل لأشخاص في حي عائلة سمارت، لذلك أصبح فورًا شخصًا يثير اهتمام الشرطة. أرادت الشرطة التحدث إليه، لكن على الرغم من الجهود المكثفة للعثور عليه، لم يتمكنوا من تحديد مكان إقامته.

بريت مايكل إدموندز كان فقط واحدًا من العديد من الأشخاص المشتبه بهم الذين جمعتهم الشرطة في قائمة طويلة. ثم ارتقى ريتشارد ألبرت ريتشي، رجل آخر، إلى القمة في تلك القائمة بسرعة. كان ريتشي قد قام ببعض أعمال الدهان والحدائق لعائلة سمارت في ربيع عام 2001. كان بسيطًا وكثير الكلام، وكانت العائلة تحبه.

ريتشارد ريتشي

حقق إد سمارت حتى اتفاقًا مع ريتشي، وافق على إعطاء الحرفي سيارته الجيب شيروكي البيضاء عام 1990 مقابل أعمال إضافية في منزله. ولكن بينما كانت الشرطة تفحص خلفيات الأشخاص الذين عملوا في منزل سمارت، اكتشفوا أن ريتشي كان مسجونًا سابقًا وكان قد سرق في الماضي لدعم إدمانه على الهيروين. وكان يسيء استخدام الأدوية الموصوفة وكان مدمنًا على الكحول. كان من نهجه التسلل إلى منازل الأشخاص الذين عمل لديهم وسرقة أشياء من غرف الأطفال، أشياء يمكن افتراض فقدها بدون اكتراث.

كلما حفرت الشرطة في ماضي ريتشي، كلما تدهور الوضع. كان ريتشي، 48 عامًا، لديه سجل إجرامي بدأ عندما كان عمره 19 عامًا. كان مخالفًا لشروط الإفراج عنه أربع مرات، وأخطر جريمة ارتكبها كان إطلاق النار على شرطي في سالت ليك عام 1983 أثناء سطو على صيدلية.

كان أيضًا ذو بنية جسدية قوية وأقرب بنية للرجل الذي وصفته ماري كاثرين. كان يعمل بدوام كامل في حديقة محلية، لكن يوم اختطاف إليزابيث كان يوم عطلته. وأخبر أحد الجيران الشرطة أن ريتشي قال في إطار حديثه ذات يوم دون سؤال بأنه بالتأكيد سيتهم في اختطاف لأنه كان يعمل لدى عائلة سمارت. سمح ريتشي وزوجته للشرطة بتفتيش منزله بلا إذن وامتنعا عن الحصول على تمثيل قانوني. وعثر المحققون في الحديقة، على زجاجات عطور، مجوهرات، وكأس نبيذ تحتوي على صدف بحرية. حدده إد سمارت هذه العناصر كأشياء فقدت من منزله.

إد سمارت واجه صعوبة في قبول أن رجلاً كان قد وثق به قد يكون قام بأية شيء يضر بابنته، لكن مع الوقت بدأ يعتقد أن حتى لو لم يكن ريتشي هو الجاني الفعلي، إلا أنه كان مشاركًا بطريقة ما وكان يعرف أكثر مما كان يقول.

في 14 يونيو، اعتقلت الشرطة ريتشي بتهمة انتهاك شروط الإفراج عنه. وارادوا التحقيق معه أكثر حول اليزابيث.

في هذه المرحلة، لم يكن برايان ديفيد ميتشل، المعروف أيضًا باسم إيمانويل، ضمن قائمة المشتبه بهم الأوائل، وإذا حاولت الشرطة تحديد موقعه، فسيكون من الصعب بشكل كبير العثور عليه لأنه كان يعيش في براري وادي دراي كريك خارج مدينة سالت ليك مع زوجته واندا بارزي، والشخص الذي كان ينوي أن يأخذها كزوجة ثانية، إليزابيث سمارت.

في ليلة الاختطاف، اضطرت ميتشل إليزابيث للمشي لمسافة أربعة أميال حتى يصعدان إلى الوديان حيث كان قد بنى مأوى مخفي سابقًا لعروسه الجديدة. بعد وصولهم إلى موقع المخيم، أصر على أن تخلع بيجامتها الحمراء حتى يحرقها. وتم منحها أثوابًا بيضاء لترتديها، وربط سلسلة حول ساقها وربطها بشجرة حتى لا تهرب.

كان ميتشل، يعتبر نفسه كاهنًا معمدًا، يخطط لإجراء حفل زواج يجمعه مع إليزابيث. بارزي، التابعة المخلصة له، دعمت رغبته في أخذ إليزابيث كزوجة. على الرغم من أن الكنيسة الأخيرة ليسوع المسيح لقديسي الأيام الأخيرة قد حظرت رسميًا تعدد الزوجات في عام 1890، إلا أن ميتشل كان يؤمن بثقة تامة أن تعدد الزوجات هو إرادة الله وأن الكنيسة كانت قد أخطأت في التخلي عن هذه الممارسة.

اليزابيث مع ميتشل في احدى الحفلات

أبقى ميتشل وبارزي إليزابيث محتجزة في مستعمرتهم المؤقتة في الوديان من 5 يونيو حتى 8 أغسطس، عندما بدأ سكان مدينة سالت ليك يلاحظون المجموعة، التي كان يُشار إليها أحيانًا باسم “يوسف ومريم”، بجانب فتاة صغيرة ترتدي ملابس مشابهة.

كانت بارزي وإليزابيث ترتديان حجابًا يغطي الجزء السفلي من وجوههن. أخذ الزوجان إليزابيث إلى بعض الأماكن التي كانوا يترددون عليها في السابق، بما في ذلك مطاعم الوجبات السريعة التي كانت تقدم بوفيهات رخيصة.

كانوا عادةً يأكلون بجشع. أبلغ أحد موظفي أحد المطاعم لاحقًا أنه شاهد إليزابيث تغادر الطاولة بمفردها لتعبئة طبقها من البوفيه وتعود لتنهي وجبتها. سواء كانت تخشى على حياتها أو قد استسلمت لما سماه والدها لاحقًا “غسيل الدماغ”، لم تظهر إليزابيث أية علامات خارجية تشير إلى أنها كانت تُحتجز ضد إرادتها.

الأشخاص الذين شاهدوا هذه الثلاثية الغير عادية اعتبروهم شخصيات غريبة ولكن غير ضارة. كانوا غالبًا ما يُلاحظون في المدينة. التقى العديد من الناس بهم في الوديان. لم يفكر أحد يومًا بإمكانية أن تكون هذه الفتاة في الأثواب البيضاء المتسخة هي المراهقة المخطوفة التي كانت صورتها على الملصقات في جميع أنحاء الولاية.

ولم يفكروا يومًا في إمكانية أن تكون مع هذا الزوج غير التقليدي لأنها كانت تعاني من متلازمة ستوكهولم، الحالة النفسية التي تقع فيها الضحية في التعاطف مع خاطفها، تمامًا كما فعلت وريثة باتي هيرست عندما كانت محتجزة في عام 1974.

اقرأ ايضًا: قصة باتي هيرست من وريثة غنية إلى متمردة ضد النظام!

عند اختطاف اي طفل، قد تشكّ الشرطة في أفراد العائلة كمشتبه بهم محتملين، لذا طلبت شرطة مدينة سولت ليك من أفراد عائلة سمارت الذكور تقديم اختبارات الكشف عن الكذب التي أدارها مكتب التحقيقات الفدرالي. وفي كتابه “بوضوح”، يكتب توم سمارت أن اختبار كشف الكذب الخاص به استغرق ما يقارب ثماني ساعات، معظمها كان مرهقًا ومفزعًا. بينما وصف إد سمارت تجربته في اختبار الكشف بالكذب بأنها “أربع ساعات من الجحيم”. وفي النهاية، لم تستطع اختبارات كاشف الكذب تحديد مشتبه به محتمل داخل العائلة.

وفي الوقت نفسه، استمرت عملية البحث عن بريت مايكل إدموندز. بعد عشرة أيام من بدء حملة المطاردة، عثرت الشرطة عليه في مارتنسبرغ، ويست فرجينيا، حيث كان قد دخل إلى المستشفى تحت اسم مستعار. وكان قد تعرض لجرعة زائدة من المخدرات التي ألحقت أضرارًا خطيرة بكبده.

حرس الأمن الفيدراليين إدموندز حتى يستطيع المحققون من يوتا الوصول إليه. عثروا على سيارة خضراء تعود لإدموندز في موقف السيارات. حاول المحققون مقابلته فور وصولهم، لكنه كان شبه فاقد للوعي. في اليوم التالي، صار أكثر وضوحًا وقادرًا على الإجابة على الأسئلة، إلا أن من خلال إجاباته أصبح واضحًا أنه لا يعلم شيئًا عن اختطاف إليزابيث سمارت. منح الشرطة إذنًا بتفتيش سيارته، لكن لم تظهر دلائل تشير إلى تورطه في الجريمة. لذا استبعدته حذفته الشرطة من قائمة المشتبه بهم.

ريتشارد ريتشي

تحوّل الانتباه الآن إلى العامل ريتشارد ريتشي. في 27 أغسطس، بعد ستة أسابيع ونصف من اعتقاله، تم نقل ريتشي إلى المحكمة المنطقة الثالثة لجلسة قصيرة بتهم السرقة. حضر إد ولويس سمارت الجلسة، يائسين بأن يحصلوا على أي نوع من الدلائل منه تظهر أنه يعرف أين توجد إليزابيث، لكن ريتشي تجنب التحديق بهم.

توجّه ريتشي في ذلك المساء داخل السجن، يشكو من صداع حاد وضيق في التنفس. خلال دقائق، سقط فاقدًا للوعي. تم نقله على وجه السرعة إلى مستشفى الجامعة حيث دخل في غيبوبة. حدد الأطباء أن ريتشي كان قد تعرض لنزيف في المخ، وفي الصباح التالي أجرى الجراحون عملية لإزالة السائل عن المخ. بقى فاقدًا للوعي، وكان أطباؤه على يقين من أنه تعرض لضرر في المخ. كانت صحته غير جيدة، وزوجته كانت تفكر في فصله عن أجهزة الدعم الحيوية.

عندما علمت العائلة سمارت بحالة ريتشي، شعروا بالذعر. ماذا لو كان ريتشي يعرف شيئًا عن اختطاف إليزابيث؟ ستموت تلك المعلومات معه إذا سُمح له بالوفاة. شعروا بأنهم لا يمكنهم تحمّل السماح للسيدة ريتشي بفصل زوجها عن أجهزة الدعم الحيوية. ولكن في النهاية، لم تضطر زوجة ريتشي إلى اتخاذ القرار المصيري لإنهاء حياة زوجها. بعد ثلاثة أيام من انهياره في زنزانته، توفي ريتشارد ريتشي بنفسه.

أصبح لدى عائلة سمارت الآن الإحساس بأنهم فقدوا أفضل فرصة لمعرفة ما حدث لابنتهم.

برايان ديفيد ميتشل

في ليلة من ليالي أكتوبر 2002، دخلت ماري كاثرين سمارت، التي بلغت الآن من العمر عشر سنوات، إلى غرفة نوم والديها وتوجهت نحو والدها. “أعتقد أنني أعرف من هو،” قالت له. “إيمانويل.”

شرحت أنها كانت تتصفح كتاب غينيس للأرقام القياسية العالمية، وفجأة جاءت إليها الفكرة. الرجل الذي رأته في غرفتها، الذي اخذ أختها إليزابيث، كان الرجل المشرد الذي عمل في منزلهم لنصف يوم تقريبًا قبل ما يقرب من عام.

أخبر إد سمارت الشرطة بما قالته له ماري كاثرين، كان إيمانويل على القائمة الطويلة للأشخاص الذين أرادوا مقابلتهم، ولكن الشرطة كانت متشككة قليلاً من الطفلة ذات العشر سنوات التي استعادت ذكرياتها فجأة. لا تزال الشرطة تعتبر ريتشارد ريتشي المتوفى هو المشتبه به الرئيسي لديهم وأجروا تحقيقهم وفقًا لهذه النظرية. بالإضافة إلى ذلك، كانوا قد بحثوا بالفعل في ملفاتهم عن أي شخص استخدم اسم “إيمانويل” ولم يجدوا شيئًا. لم يدركوا أن برايان ديفيد ميتشل كان في الواقع في نظامهم، بعد أن تم اعتقاله لسرقة في سبتمبر. للأسف، قام ضابط الاعتقال بإدخال اسمه كـ “إمانويل.”

بعد أن فقدوا الصبر على التحقيقات وشككوا في أن ريتشي كان الجاني الحقيقي، قررت عائلة سمارت البدء في جهودها الخاصة للعثور على ابنتهم. تواصلوا مع جون والش، مقدم برنامج “الأكثر طلبًا في امريكا”، الذي كان قد بدأ برنامج حواري نهاري.

قدم البرنامج تغطية بسيطة لاختطاف إليزابيث سابقًا، وفي 14 ديسمبر، بث والش شريطًا جديدًا عنها، يحدّث الجمهور عن حالة التحقيق. وبشكل أكثر أهمية، ظهر والش في برنامج لاري كينغ المباشر في 23 ديسمبر للترويج لبرنامجه الجديد. سأله كينغ عن قضية سمارت، وكشف والش عن ذاكرة ماري كاثرين حول إيمانويل.

“قالت ابنتهم الصغيرة الآن إنها تعتقد أن ريتشي لم يكن الشخص هناك تلك الليلة،” قال والش لكينغ على التلفزيون الوطني، “إنه قد يكون شخص آخر قد عمل على السطح، شخص متجول”.

بعد سبعة أسابيع، في 15 فبراير 2003، عُرض شريط جديد عن اختفاء إليزابيث في برنامج “الأكثر طلبًا في امريكا”، وهذه المرة أظهروا رسوم تخيلية لـ “إيمانويل.”

ديريك تومسون كان يُشاهد البرنامج من منزله تلك الليلة. اندهش عندما سمع وصف إيمانويل ورأى الرسوم التخيلية. اتصل على الفور بأخيه مارك ليخبره بتشغيل التلفزيون. كان ديريك ومارك ابناء واندا بارزي. كان ميتشل زوج والدتهم. لذا قرروا الخروج للبحث عن ميتشل وأمهم.

شاهدت زوجة ميتشل السابقة ديبي حلقة ذلك البرنامج وشعرت بقوة بأن “إيمانويل” هو الرجل الذي كان زوجًا لها في وقت من الأوقات. اتصلت بالشرطة وأخبرتهم بكل ما تعرفه عن ميتشل، بما في ذلك ذكريات ابنتها بتعرضها للاعتداء الجنسي من قِبله. كان رأيها أنه إذا كان ميتشل هو الخاطف، فلن يكون قد قتل إليزابيث.

بدأت المعلومات الجديدة بالتدفّق من خلال البرنامج التلفزيوني. شعرت عائلة سمارت بأن هذا تطور إيجابي، لكنهم بحاجة لإخضاع هذه المعلومات لتقييم من قِبل الشرطة. ومع ذلك، كان هناك جزء حاسم لا يعرفه أحد في ذلك الوقت. في يوم عرض البرنامج، كان ميتشل مُحتجزًا بالفعل من قِبل الشرطة في كاليفورنيا.

بارزي وميتشل

ميتشل، بارزي، وإليزابيث غادروا يوتا في وقت ما خلال الخريف وانتقلوا إلى ليكسايد، كاليفورنيا، على بُعد 25 ميلاً شرق سان دييغو. ربما اختار ميتشل ليكسايد لأنها كانت تضم سكانًا متجولين كثيرين واعتقد أنه ورفاقه في السفر سيستطيعون الاندماج هناك. لكن حتى هنا أستطاع ميتشل أن يبرز، يُلقي خطبًا بصوت عالٍ في المنطقة التجارية ويُزعج الناس.

لم يكن الوعظ هو الشيء الوحيد الذي كان يفكر فيه ميتشل. أراد أن يأخذ زوجةً ثالثة وقد حدّد نظره على ابنة الثانية عشرة من العمر لمسؤول في كنيسة قديسين الأيام الأخيرة في مجتمع مجاور. شذهب إلى خدمات الأحد، يتظاهر بأنه مهتم بالتعرف على المزيد عن الدين. دعى فريل كمب، والد الفتاة، ميتشل الذي قدّم نفسه بأنه “بيتر”، إلى منزله لتناول العشاء، على أمل الإجابة على أية أسئلة للرجل حول الكنيسة.

خلال الوجبة، اكتشف كمب من أسئلة ميتشل أنه يعرف الكثير عن كنيسة قديسين الأيام الأخيرة مما يظهر. كان الغرض الحقيقي لميتشل هو استطلاع المنزل. في وقت لاحق من ذلك الشتاء، حاول اقتحام منزل كمب لخطف ابنته تمامًا كما فعل مع إليزابيث، لكن منزل كمب كان آمنًا من حيث المراقبة، فأُجبر ميتشل على التخلي عن خطته.

بعد عدة أسابيع، في 15 فبراير 2003، اقتحم ميتشل روضة أطفال في كنيسة ليكسايد برسبتيريان. أبلغ جارة بأنها رأت رجلاً يرتدي ثياب داخلية طويلة يتسلّق من خلال نافذة في روضة الأطفال. عند وصول الشرطة، وجدوا ميتشل نائمًا على أرض صف دراسي. قال لهم إن اسمه “مايكل جنسون” وأعطى تاريخ ميلاد مزورًا، لكن بصماته كشفت هويته الحقيقية. احتجزته الشرطة خلال عطلة نهاية الأسبوع حتى يُحدَّد جلسة استماع.

في هذه الأثناء، أصاب الذعر بارزي عندما لم يعد ميتشل إلى المخيّم المؤقّت في الغابات، ركضت بارزي إلى موقع مخيّم آخر بنى فيه ميتشل مذبحًا، كانت إليزابيث بمفردها هناك، لكنها لم تحاول الهروب.

عندما حصل ميتشل أخيرًا على جلسة استماع، اعترف بالذنب في تهمة جنحة تخريب. منحه القاضي ثلاث سنوات من الإشراف القضائي، وغرامة بقيمة 250 دولارًا، وتحذير شديد بالابتعاد عن أي كنيسة لا ترغب في وجوده على أراضيها. قال ميتشل، على أنه سيراقب تعليمات القاضي وقال إن السبب الوحيد في اقتحامه لروضة الأطفال كان لأنه كان قد سكر تلك الليلة. سيشهد العديد من الأشخاص فيما بعد على حب إيمانويل للبيرة.

أسبوعان في وقت لاحق، في 1 مارس، بث برنامج “الأكثر طلبًا” تحديثًا عن قضية إليزابيث سمارت مع صور ميتشل التي قدمها أبناء بارزي. اتصل مشاهد من ليكسايد، كاليفورنيا، وقال إن رجلاً يتطابق مع وصف ميتشل كان في منطقتها، يسافر مع امرأتين يرتديان النقاب على وجوههن. أرسلت شرطة مدينة سولت ليك المحقق إلى ليكسايد لمتابعة هذا الدليل.

في نفس الأسبوع، رأى أحد المكتبين في فرع ليكسايد من مكتبات مقاطعة سان دييغو العامة ميتشل، بارزي، وإليزابيث، وهم يجلسون في طاولة المكتبة بأوضاع غير مرتبة ومتسخة. هو أدركهم لأنهم دخلوا من قبل، لكن هذه المرة لم يكونوا يرتدون ثيابهم العادية. كانت إليزابيث ترتدي نظارات شمسية وجالسة بصمت بينما كان ميتشل يقرأ لمدة تقارب ساعة.

في 4 مارس، لاحظ رجل يقود سيارة على طول الطريق شمال سان دييغو ثلاثة أشخاص يرتدون ثياب رهبانية على جانب الطريق. وتوقف السائق ليسأل إذا كانوا يرغبون بالمواصلة. قبل ميتشل عرض الرجل وقدّم نفسه بأنه “بيتر”. قال إن اسم “ابنته” هو “أوغسطين”. أخبر السائق أنهم في طريقهم إلى لاس فيغاس حيث كان يخطط لنشر رسالة الله. رافق الثلاثة الرجل لمسافة حوالي 40 ميلًا، ثم تابعوا طريقهم سيرًا على الأقدام.

ظهر ميتشل، بارزي، وإليزابيث في المرة التالية بعد أسبوع في 11 مارس في نورث لاس فيغاس، يتسولون للحصول على نقود أمام برغر كينغ. لم يكونوا يرتدون ثيابهم الرهبانية وبدوا كمتجولين عاديين يعيشون حظًا عاثرًا. اتصل موظفو المطعم السريع بالشرطة، يشتكون من تحرش الثلاثي بالزبائن، ولكن بحلول وصول الضباط، كانوا قد رحلوا. وجدهم الضباط قريبًا واستجوبوهم. قال ميتشل إن اسمه “بيتر مارشال” وأن بارزي زوجته تدعى “جولييت”. واليزابيث ابنته تدعى “أوغسطين”. لم تحتجزهم الشرطة وطلبت منهم المغادرة.

القبض عليهم واسترجاع اليزابيث

في اليوم التالي، ظهر الثلاثي من جديد في وسط مدينة ساندي، يوتا، على بُعد 40 ميلاً جنوب مدينة سولت ليك. كان ميتشل يرتدي قميصًا أخضر وقبعة بنية. كانت بارزي ترتدي حجابًا على شعرها. أما إليزابيث فكانت ترتدي شعر مستعار رمادي ونظارات شمسية كبيرة.

قبل الساعة 1:00 ظهرًا تلقت شرطة مدينة سولت ليك اتصالين منفصلين على الرقم 911 من نساء اعتقدن أنهم رأوا ميتشل في ساندي.

كانت كارين جونز ضابطة شرطة ساندي الأولى التي حضرت إلى الموقع. اوقفت الثلاثة وطلبت هوية منهم. قال ميتشل لها إنهم “عائلة مارشال” من ميامي، فلوريدا، وقال إنهم لا يحتاجون لهوية لأنهم رسل من الله.

الضابط التالي الذي وصل كان تروي راسموسن. بمجرد أن رأى الفتاة التي ترتدي شعر رمادي، عرف بأنها إليزابيث سمارت. طلب راسموسن المساعدة، وفصلت الشرطة إليزابيث عن ميتشل وبارزي واستجوبوها بمفردها. قالت إن عمرها 18 عامًا وأصرت على أنها ليست إليزابيث سمارت. سُئِلت عن خلفية والديها، وتعثرت في إجاباتها، ثم غيرت اتجاهها وقالت إنها متبناة. أظهرت بوضوح انزعاجها من الضباط وأسئلتهم المستمرة. عندما سألوها لماذا كانت ترتدي شعرًا مستعارًا، أصرت على أنه شعرها الطبيعي.

وصل محققو مدينة سولت ليك، واستمروا في الاستجواب. في أحد الأوقات، عرضوا عليها نشرة شخص مفقود تحمل صورتها. كان وجهها أكثر نحافة في الصورة، ولم تكن ذراعاها وكتفاها متطورة بنفس القدر. كانت قد بنت عضلاتها من خلال التنزه في الجبال، وحمل الأدوات. نظرت إلى الصورة، وبدأت الدموع تملأ عينيها.

سألها الضباط مرة أخرى إذا كانت إليزابيث سمارت، فقالت نعم.

في نفس اليوم دعي إد سمارت إلى مركز شرطة سولت ليك. ظن أنه يتم استدعاؤه للتعرف على “إيمانويل”، ولكن عندما دخل إلى غرفة الاحتجاز ورأى إليزابيث جالسة على الأريكة، صُدم. سأله أحد المحققين هل هذه ابنته. “نعم!” صاح وركض نحوها، يعانقها بقوة. نظر إلى وجه إليزابيث وسألها هل هي حقاً بخير.

“نعم”، أجابت وهي تعانقه بقوة.

أراد إد سمارت أن يأخذ ابنته إلى المنزل فوراً، لكن الشرطة احتجزتها لبعض الوقت للاستجواب الإضافي، لبدء بناء قضيتهم ضد ميتشل وبارزي. انتشرت الأخبار بسرعة أن إليزابيث قد عُثر عليها، واحتفل الناس في الشوارع.

وصلت إليزابيث إلى عائلتها تلك الليلة، ورؤية والدتها وأشقائها جلب لها الطمأنينة بعيداً عن الكابوس الذي كانت تعيشه. افترض والديها فقط أنها ترغب في النوم في غرفتهم لبعض الوقت حتى تعتاد، لكن قالت إنها ترغب في النوم في سريرها مع شقيقتها ماري كاثرين. كتبت لويس سمارت في الكتاب الذي كتبته مع زوجها، “جلب إليزابيث إلى البيت”، أن إليزابيث قالت لها: “أمي، لا تقلقي. أنا بخير. سأكون آمنة. سأكون هنا في الصباح”.

كان تكيف إليزابيث مع حياتها القديمة سريعاً. لقد نضجت وتغيرت جسدياً خلال الوقت الذي غابت فيه، وعندما حاولت أن تعزف على قيثارتها المحبوبة، اكتشفت أنها كانت بعيدة عن التدريب لفترة. ومع ذلك على الرغم من الأحداث الصادمة التي مرت بها خلال التسعة أشهر الماضية، بدت وكأنها استعادت مكانتها في العائلة بسهولة نسبية. كان الجميع سعداء من أجلها ولأسرتها، لكن سؤال واحد طارئ بقوة في ذهن الجمهور: ماذا فعل ميتشل بالضبط بها خلال فترة احتجازها؟

قال دافيد سمارت، عم إليزابيث، للصحفيين أن طبيبًا فحصها وأنها لم تكن حاملاً ولم تكن حاملاً أبدًا من قبل. لكن رفضت العائلة الإجابة على أية أسئلة حول الاعتداء الجنسي.

ولكن تحدثت اليزابيث بعدها عن تجربتها في الحبس وكيف تم اغتصابها بشكل يومي وكان يتم تهديدها إذا لم تطيع فسوف يقطع عنها الأكل والماء ومن ثم اقنعها بأنها في هذا العالم لخدمة رغباته، لقد تعرضت لغسيل دماغ فقد كانت بعمر صغير وقابل للتلاعب بسهولة، لهذا كان يستهدف المراهقات.

اليزابيث بعد مرور 17 عامًا على الحادثة

اُعتقل ميتشل وبارزي واحتُجزا في مركز احتجاز البالغين بمقاطعة سولت ليك. وفقًا للمؤلفين هابرمان وماكنتوش، عندما طُلب من ميتشل عنوانه الحالي، قال “الجنة على الأرض” وأعطى “الله” كجهة اتصال طارئة. على الرغم من أنه قد قال لأشخاص مختلفين خلال الأشهر القليلة الماضية أن إليزابيث كانت ابنته، قال محاميه، لاري لونغ، لمراسل تلفزيوني إن ميتشل اعتبر الفتاة زوجته.

في 18 مارس، أعلن مدعي مقاطعة سولت ليك، ديفيد يوكوم، أنه سيتم توجيه اتهامات لميتشل وبارزي بالخطف، اقتحام، واعتداء جنسي بالإضافة إلى محاولة خطف لمحاولتهم خطف ابنة عم إليزابيث، جيسيكا رايت، من منزلها في 24 يوليو 2002. وفقًا لبيان سبب الاعتقال، كان ميتشل “قام باغتصاب أو محاولة اغتصاب، وإساءة جنسية بالقوة أو محاولة إساءة جنسية بالقوة”.

حُكم على ميتشل بعدها بالسجن مدى الحياة ولكن محاكمته تأخرت نظرًا للفحوصات العقلية والرعاية الصحية لتحديد حالته، واعترفت بارزي بالذنب وحُكم عليها بالسجن 15 عامًا، وهي تعيش حاليًا في سولت ليك، يوتا.

0 تعليقات
Inline Feedbacks
اظهر جميع التعليقات
0
ما رأيك بهذه المقالة؟ شاركنا رأيكx
()
x