قصة اللصوص الذين تنكروا بزي بابا نويل لسرقة البنك الوطني

في الثالث والعشرين من ديسمبر لعام 1927، كان أهالي بلدة سيسكو الصغيرة في تكساس يستعدون للاحتفال بعيد الميلاد. استغل أربعة من المجرمين السابقين ذلك اليوم لتنفيذ خطتهم بسرقة بنك سيسكو الوطني الأول. كانوا هنري هيلمز، …

تحذير - قد تحتوي المقالة على مشاهد ونصوص مزعجة وحساسة، يرجى اخذ الحيطة.

في الثالث والعشرين من ديسمبر لعام 1927، كان أهالي بلدة سيسكو الصغيرة في تكساس يستعدون للاحتفال بعيد الميلاد. استغل أربعة من المجرمين السابقين ذلك اليوم لتنفيذ خطتهم بسرقة بنك سيسكو الوطني الأول. كانوا هنري هيلمز، ومارشال راتليف، ولويس ديفيس، وروبرت هيل.

اعتقد راتليف أن مشاركته في السطو متنكراً بزي سانتا كلوز ستكون فكرة ذكية. كان قد أُلقي القبض عليه سابقاً بتهمة سرقة بنك في سيسكو، وقرر أن تنكره في زي سانتا كلوز سيكون تمويهًا ممتازًا.

مكافأة البنك كان ذلك في وقت كانت فيه البنوك تتعرض للسطو بشكل منتظم في تكساس. قررت جمعية مصرفيي تكساس اتخاذ إجراء للحد من هذه الظاهرة. عرضت المجموعة مبلغ 5000 دولار كمكافأة لأي شخص يطلق النار على المتورطين في عملية سطو بنكي في تكساس. هذا العرض شجع العديد من المدنيين على حمل أسلحتهم والتوجه نحو أي عملية سطو بنكية يشهدونها.

في صباح الثالث والعشرين من ديسمبر لعام 1927، قام اللصوص الأربعة بسرقة سيارة في ويتشيتا فولز بولاية تكساس حيث كانوا مقيمين. توجهوا نحو سيسكو لتنفيذ عملية السطو على البنك.

بينما كان الأربعة يسيرون في الشارع باتجاه البنك الوطني الأول في سيسكو، استقبلهم العديد من الأطفال بتحية راتليف في زي سانتا كلوز. ابتسم لهم ولكن استمر في اتجاهه نحو البنك.

دخل راتليف من باب البنك وتجاوز مكتب الصرافة. توجه إلى المكتب الأماي للصرافة وبدأ في سحب مسدس من درج تحت العداد كان يعرف وجوده هناك. أمر أحد الصرافين بفتح الخزنة. عند انتهاء هذا، أخرج راتليف كيسًا من تحت زي سانتا له. بدأ هو وشركاؤه في وضع الأموال والسندات فيه.

إبلاغ السلطات

تبعت السيدة بي. ب. بلاسينغام وابنتها ذات الست سنوات سانتا كلوز داخل البنك. عند دخولهما، أدركت بلاسينغام أن عملية سطو كانت قيد التنفيذ. أمسكت على الفور بيد ابنتها وهربتا إلى مكتب المحاسبة في البنك. صاحت عندما أدركت بأن البنك يتعرض للسرقة، ثم فتحت بابًا إلى الزقاق. غادرت البنك وهي تصرخ بأنه يتعرض للسطو.

ظلّت بلاسينغام تصرخ وهي تركض على مسافة كتلة واحدة حتى وصلت إلى إدارة شرطة سيسكو. في تلك الأثناء، أدرك رئيس شرطة سيسكو، بالإضافة إلى معظم المواطنين المجاورين، بأن البنك الوطني الأول كان يتعرض لعملية سطو.

عندما وصل رئيس شرطة سيسكو، جي. إي. “بيت” بيدفورد، أمسك ببندقية وتوجه نحو البنك، تبعها حارسان. عند وصوله، أوجه بيدفورد لحارسيه غطاء الباب الخلفي للبنك. دخل الزقاق المجاور للبنك بينما توجه الحارسان الآخران نحو مخرج الخلف. في ذلك الوقت، رأى العديد من المواطنين المسلحين أمام البنك وشعر بأن اللصوص لن يتمكنوا من تجاوزهم.

السكان المحليون المسلحون

يُقدر أن ما يصل إلى 100 مقيم في سيسكو وصلوا في النهاية إلى البنك مستعدين لإطلاق النار على اللصوص. كان متجر الأدوات المحلي يُعير بنادق إلى العديد من السكان. كانت المكافأة التي قدمتها جمعية مصرفيي تكساس بمبلغ 5000 دولار هي الحافز الرئيسي. (وهذا يعادل تقريبا 75000 دولار بالعملة الحالية.)

حينما رأى روبرت هيل، أحد اللصوص، وجهًا خارجًا يراقب من خلال نافذة البنك. أطلق هيل رصاصته نحو السقف لإظهار أنهم مسلحون. صُدم جميع أفراد عصابة السطو عندما بدأت الرصاصات تُطلق عليهم من الخارج.

سرعان ما تبادلت مئات الرصاصات بين اللصوص داخل البنك والحشد خارجه. أُصيب راتليف ولويس ديفيس بالرصاص. كما كان هناك على الأقل ستة من سكان المدينة تعرضوا لإصابات بالرصاص.

عندما غادر اللصوص الأربعة البنك، خرجوا من الجهة الأمامية للمبنى. أمروا 16 شخصًا بالانضمام إليهم لإنشاء درع بشري حتى لا يُطلق عليهم الحشد النار. أخذوا فتاتين، إحداهما تبلغ من العمر 12 عامًا والأخرى 10 أعوام، من الحشد لاستخدامهما كرهائن.

وقعت إطلاق نار مع السلطات قبل أن يصلوا إلى سيارتهم المتوقفة في الزقاق. تمت إصابة نائب برصاصة وكان نائب آخر يُعالجه عندما حاول اللصوص مغادرة الزقاق في سيارتهم. وقف رئيس بيدفورد في طريقهم وتبادل إطلاق النار مع اللصوص الأربعة. أُصيب رئيس الشرطة بخمس رصاصات وتوفي بعد يومين في عيد الميلاد. وتوفي النائب الذي أُصيب برصاصة بضعة أسابيع لاحقًا في يناير.

مشاكل في السيارة

لم يمض وقت طويل حتى واجه اللصوص مشكلات ميكانيكية مع سيارتهم. توقفوا ونزلوا من السيارة، ثم انتظروا مرور سيارة. أجبر اللصوص شابًا على الخروج من سيارته. قال الشاب لللصوص إنه يمكنهم أخذ سيارته وهرب.

جلبوا لويس ديفيس المصاب بجروح خطيرة إلى السيارة الجديدة. أدرك اللصوص أن الشاب قد أعطاهم السيارة ولكن لم يعطهم المفاتيح. قرروا ترك ديفيس في السيارة الجديدة والعودة إلى سيارتهم القديمة. لقد توفي ديفيس في نفس اليوم لاحقًا من جروحه بالرصاص.

تمت مطاردة اللصوص سيرًا على الأقدام بعد مغادرتهم البنك، وكان الحشد يقترب عندما كانوا يعودون إلى سيارتهم القديمة. هذا هو الوقت الذي وقع فيه إطلاق نار آخر، وأُصيب هيل، أحد مجرمي البنك، في الذراع.

تركوا المال في السيارة الجديدة وغادروا المكان في سيارتهم القديمة. تعطلت سيارتهم في نهاية المطاف وفر اللصوص. ترك راتليف المال وزي سانتا كلوز في السيارة المعطلة. وتُركت الفتاتان أيضًا بلا أذى في السيارة المعطلة.

راتليف

تم الاتصال بالشريف والنواب من المقاطعة المحلية وأبلغوا عن عملية السطو على البنك. سمع أحد الصحفيين عن السطو ونشر معلومات حوله، وذهب المواطنون المحليون وضباط الشرطة من مختلف أنحاء تكساس إلى سيسكو للمشاركة في عملية مطاردة المجرمين.

حضر البعض بالسيارات، بينما ركب البعض الخيول وكان آخرون على الأقدام. خلال عملية البحث، استُخدمت كلاب التعقب، بالإضافة إلى الطائرات. تمكن اللصوص من تجنب القبض عليهم وسرقة سيارة أخرى، واستمرت عملية المطاردة لليومين التاليين.

الاعتقال

تم اكتشاف اللصوص الثلاثة المتبقين في النهاية ومحاصرتهم في مكان يُدعى نهر برازوس، حيث وقعت إطلاقات نارية أخرى. أصيب راتليف مرة أخرى خلال هذه المعركة وتم اعتقاله.

بقي هنري هيلمز وروبرت هيل في الهروب لمدة يومين إضافيين. تم اعتقالهم في نهاية المطاف في 30 ديسمبر 1927، في بلدة غراهام في تكساس. لم يتمكن أحد من نيل المكافأة من جمعية مصرفيي تكساس لأن هناك العديد من منفذي الرصاص ولم يتم التحديد بالضبط من قام بإطلاق النار على اللصوص.

المحاكمة

تم التعرف على هنري هيلمز كالشخص الذي أطلق النار قاتلاً لضابطي شرطة. حُكم عليه بالإعدام وتم تنفيذ حكم الإعدام بالكرسي الكهربائي في 6 سبتمبر 1929. بكى روبرت هيل من أجل الرحمة على المنصة وحُكم عليه بالسجن لمدة 99 عامًا.

حُكم على راتليف بالسجن لمدة 99 عامًا بتهمة سرقة البنك. كما حُكم عليه بالإعدام بتهمة قتل ضابط شرطة. توقف راتليف عن تناول الطعام بعد تلقي حكم الإعدام واضطر الحراس إلى مساعدته في تناول الطعام. في إحدى الليالي، بعد تناول وجبته، أمسك راتليف بمسدس من حارس وأطلق النار عليه عدة مرات. تم بعد ذلك الإمساك به.

عند سماع النبأ عن الحارس المصاب، غضب المواطنون المحليون وتجمع الآلاف خارج السجن. اقتحموا المبنى، وجرفوا راتليف إلى الخارج، وشنقوه برقبته على عمود كهرباء. في 19 نوفمبر 1929، عُثر على جثة راتليف معلقة على عمود الكهرباء. ولم يتم توجيه اتهام لأحد على جريمة الإعدام بدون محاكمة.

0 تعليقات
Inline Feedbacks
اظهر جميع التعليقات
0
ما رأيك بهذه المقالة؟ شاركنا رأيكx
()
x