قضية مقتل ماريا كرو عام 1880، التي أدانت الشخص الخطأ!

في 20 أكتوبر 1880، صدمت جريمة قتل وحشية سكان بلدة جروتون الصغيرة في ولاية ماساتشوستس. كانت الضحية السيدة ماريا كرو، 31 عامًا. تم اكتشاف جثتها على أرض غرفة النوم من قبل زوجها جوزيف، بعد عودته …

تحذير - قد تحتوي المقالة على مشاهد ونصوص مزعجة وحساسة، يرجى اخذ الحيطة.

في 20 أكتوبر 1880، صدمت جريمة قتل وحشية سكان بلدة جروتون الصغيرة في ولاية ماساتشوستس. كانت الضحية السيدة ماريا كرو، 31 عامًا. تم اكتشاف جثتها على أرض غرفة النوم من قبل زوجها جوزيف، بعد عودته إلى المنزل من عمله في تلك الليلة. بعد أن أُطلقت عليها ثلاث رصاصات، مرتين في الوجه ومرة واحدة في الصدر.

سرعان ما تحولت الشكوك إلى رجل واحد: ستيرنز كيندال أبوت، البالغ من العمر 40 عامًا، وهو شخص عابر من كامبريدجبورت تم رصده في المنطقة ذلك اليوم. تمت إدانة أبوت بارتكاب الجريمة، لكن مع مرور الوقت أصبح من الواضح أنه على الأرجح لم يكن الفاعل الحقيقي.

فمن قتل ماريا كرو؟

وفقًا لجارتها جيني سكالبير، عندما دقت الباب لم تكن ماريا هي من ردت، ولكن كان رجل غريب لم تراه من قبل. “ذهبت ماريا إلى المدينة بعد الظهر لقضاء بعض الزيارات”، قال الغريب عن غيابها قبل أن يغلق الباب.

جاء شهود آخرون في الأيام التالية للإبلاغ عن رؤية رجل غريب ذو لحية وشارب متسخ بالقرب من المكان. كان الوصف يشبه الرجل الذي رأته جيني.

عاد جوزيف إلى المنزل في الساعة 8 مساءً ليجد المنزل مظلمًا بشكل غير عادي، مع الأبواب مقفلة والستائر مغلقة. دق الباب ولكن لم يجد أي إجابة على الرغم من أن ماريا يجب أن تكون هناك. وأخيرًا، لاحظ أن باب القبو كان مفتوحًا جزئيًا لذا دخل إلى المنزل بهذه الطريقة.

أضاء جوزيف مصباحًا وبدأ في البحث عن ماريا. لم يمض وقت طويل حتى اكتشف اكتشافًا صادمًا ومروعًا – جثة زوجته ملقاة على أرض غرفة النوم للزوجين. لقد أُطلقت عليها عدة رصاصات.

هرول جوزيف من المنزل، يصرخ “هناك شخص قد قتل زوجتي! تعالوا سريعًا!” خرج جار مذعور لإخطار الشرطة. وبعد ذلك بقليل، وصل نائب الشريف وعدة ضباط إلى الموقع، على أمل العثور بسرعة على القاتل.

وقعت وحشية جريمة مقتل ماريا عميقة في نفوس أفراد المجتمع. رجال البلدة المرعوبين كانوا يأملون أن يتم القبض على الجاني بسرعة، خائفين من أن قاتل ماريا قد يستهدفهم بعد ذلك. ومع ذلك، فشلت السلطات في العثور على القاتل في عمليات البحث الأولية.

ولم يكن من الواضح ما هو دافع هذه الجريمة. لم يبدو أن هناك شيء مفقودًا من منزل كرو ولم يكن من المعروف أن ماريا كانت تمتلك أي أعداء.

عاشت عائلة كرو في جزء من البلدة معزول ويبدو أنه لم يسمع أحد صوت إطلاق النار، لذا كان معرفة وقت وفاتها يُعد تحديًا.

لاحظ الطبيب الشرعي الذي أجرى التشريح أن رصاصات المسدس قد أطلقت عن قرب جدًا من وجه ماريا بحيث احترقت حواجبها وجلدها. بالإضافة إلى ذلك، كانت لا تزال تحمل إبرة خياطة على إصبعها، مما يشير إلى أنها تمت مقاطعتها أثناء الخياطة.

إذا كان سلاح الجريمة تم اكتشافه لاحقًا، فإنه لم يُلاحظ في أي من المصادر.

كان المشتبه به الواضح، لدى الكثيرين، هو الرجل الذي التقته جيني في منزلهم في بعد الظهر يوم الجريمة. ولكن نظرًا لأن لم يكن أحد جيران ماريا يعرف هوية هذا الشخص، فإن تعقبه كان صعبًا.

في بداية التحقيق، علمت الشرطة أن شخصًا من خارج المدينة يُدعى ستيرنز كيندال أبوت قد تقدم بطلب للحصول على وظيفة في ورشة عمل للأخشاب قريبة في يوم مقتل ماريا. نظرًا لاعتبار أبوت مشتبهًا ممكنًا، ركزوا اهتمامهم على العثور عليه.

على الرغم من أنه لم يكن مخولًا بذلك، بدأ رئيس شرطة مدينة آير، صموئيل ريد، تحقيقه الخاص.

أظهر المحققون صورًا لسكان المنطقة لستة أو سبعة “مجرمين معروفين”، بما في ذلك أبوت، الذي كان قد قضى وقتًا في السجن سابقًا بتهمة السرقة والتزوير. اختارت جيني وعائلة برادليز (جيران جوزيف وماريا) صورة أبوت، محددين إياه كالرجل الذي رأوه ذلك اليوم.

بداية حملة البحث عن ستيرنز أبوت.

أبلغ مزارع يُدعى بي. إف. سيلي الشرطة بأنه يعتقد أن أحد الزائرين إلى مزرعته في إيست وير، نيو هامبشاير، كان في الواقع أبوت. سمح سيلي للرجل، الذي كان يبحث عن عمل، بالبقاء ليلة في منزله. في وقت لاحق، عندما رأى صورة أبوت معروضة في المحطة المحلية، أدرك أن الغريب كان رجلًا مطلوبًا وأرسل تلغرافًا إلى رجال إنفاذ القانون على الفور.

في غضون أيام قليلة، عثر رئيس الشرطة ريد على هذا الرجل واعتقله، وكان في الواقع ستيرنز أبوت. بدوره، أبقى أبوت على براءته من البداية، وصرح أنه غير مذنب.

شكك بعض السكان المحليين في براءة أبوت من البداية، مشككين في ريد وأساليبه، على الرغم من أنه من المستحيل معرفة طبيعة أساليب ريد المحتملة غير المشروعة الآن. كما يبدو أنهم لم يوافقوا على حقيقة أن رئيس الشرطة لم يكن لديه تفويض حتى لإجراء تحقيق في جريمة قتل ماريا.

كان ريد غير محبوب بشكل خاص خلال فترة ولايته السابقة كنائب، والتي يبدو أنها لم تُنسى. ومع ذلك، كما هو الحال مع أساليبه المزعومة، فإن سبب عدم شعبيته قد فُقد مع الزمن.

أسس محرر صحيفة ووزير بارز صندوقًا لدفع تكاليف الدفاع القانوني عن أبوت وتمكنوا من جمع ما يكفي من المال لاستئجار المحامي جورج ستيفنز لتمثيله.

عندما بدأت المحاكمة في ديسمبر 1881، كانت قاعة المحكمة “مزدحمة حتى الاختناق”.

حاول الدفاع إدخال دليل على أن رجلا آخر كان في منزل اكرو ذلك اليوم، وأيضًا أن جيني كار – الشاهدة الرئيسية للادعاء، نظرًا لأنها كانت الشخص الوحيد الذي يمكن أن تتعرف على أبوت فعلًا في ذلك اليوم المشؤوم – وقد كانت لديها سمعة مشكوك فيها، لكن تم رفض ذلك من قبل القاضي.

بالمثل، لم يُسمح لستيفنز بتقديم دليل على أن جوزيف وماريا كرو كانت لديهم علاقة مضطربة وأنها كانت تخونه مرارًا وتكرارًا، مثيرة غضبه في مناسبات سابقة متعددة – بما في ذلك حادثة في عام 1874، حيث دخل جوزيف على ما يبدو إلى منزلهم يحمل فأسًا، نية لمواجهة ماريا وزائرها.

أبوت

رغم أن العديد اعتبروا القضية ضد ستيرنز أبوت ضعيفة ومبنية على ظروف، إلا أن هيئة المحلفين وجدته مذنباً بجريمة القتل من الدرجة الأولى بعد أن بحثوا لأقل من ساعتين. حُكم عليه بالإعدام وجرى تحديد موعد لشنقه في 22 أبريل 1881.

كشف صادم

قام جورج ستيفنز، محامي الدفاع عن أبوت، بتقديم استثناء بناءً على شهادات شهود مستبعدة، لكن لم يتم منح موكله محاكمة جديدة.

طالب مجموعة من الناشطين، بزعامة ناشط حقوق الإنسان وينديل فيليبس، بتخفيف حكم الإعدام عن أبوت بينما كانت جريمة قتل ماريا كرو تُحقق بشكل أكبر. تم منح ستيرنز أبوت تأجيل التنفيذ وبدأت جهود لجمع المزيد من الأدلة على الفور.

كما تحدث أبوت بنفسه للدفاع عن نفسه، مشيرًا إلى أنه “لم ير ماريا كرو أصلا” وأنه كان في منطقة جروتون ذلك اليوم فقط لأنه كان يبحث عن عمل. قال إنه تحدث مع العديد من الأشخاص لطلب بعض العناوين من أجل البحث عن العمل، ولكن عندما فشل في الحصول على وظيفة، ببساطة توجه إلى محطة ليتلتون وصعد إلى قطار متجه إلى بوسطن.

تقدم عامل مصنع شاب بإفادة بأن جيني كار قد اعترفت باتهام أبوت بشكل زائف. تم العثور لاحقًا على الشاب، الذي لم يتم الكشف عن اسمه للجمهور، ميتًا في نهر بعد أسابيع فقط.

كما اتضح أن جوزيف كرو وجيني كار ليسا فقط عشاقًا بل كان لديهما طفل معًا. خلال التحقيق الرسمي، نفت جيني في البداية أنها أنجبت طفلًا، لكن بعد شهادة طبيب قام بولادته، اعترفت أخيرًا بأن الأمر صحيح وأنها كانت لا تزال على علاقة مع جوزيف في وقت مقتل زوجته.

بعد هذا الكشف الصادم، بدأ الجمهور في التساؤل عن السبب الحقيقي وراء وجود جيني في منزل كرو ذلك اليوم. بالإضافة إلى ذلك، تم معرفة أن لدى جوزيف على الأقل ساعة واحدة لم يمكن التحقق منها في ذلك اليوم.

على الرغم من هذا الكشف والآثار التي حملتها، بقي أبوت في السجن. وقرر الحاكم لونغ عدم التوقيع على أمر إعدام المدان وبدلاً من ذلك قام بتخفيف حكمه إلى السجن مدى الحياة.

وفقًا لمقالة من عام 1881، تزوج جوزيف وجيني.

فقط بعد أربع سنوات، في عام 1885، توفي جوزيف في مقاطعة وورستر من أسباب غير معروفة. قبل ذلك، زعم أنه أدلى بتصريح على فراش الموت يعترف فيه بأنه قتل ماريا، على الرغم من أنه ليس واضحًا لمن أدلى بهذا الاعتراف أو ما هي التفاصيل.

عند سؤالها عن ذلك، ادعت جيني أنها لم تكن على علم بذلك الاعتراف بالذنب. ومع ذلك، أكد ويليام إل. كار، والد جيني، أنه لن يكون مستغربًا إذا كان جوزيف حقًا قد اعترف بقتل زوجته الأولى.

في 27 أبريل 1911، تم عفو ستيرنز أبوت من قبل الحاكم يوجين فوس، بعد قضاء 30 عامًا في السجن.

“منذ اعتقال أبوت، أجمع العديد من الأشخاص المؤهلين لتشكيل الرأي بأنه كان بريئًا من الجريمة، وأن إدانته كانت خطأ”، كتب الحاكم فوس.

أخيرًا، استعاد أبوت، البالغ من العمر وقتها 71 عامًا، حريته.

في هذه النقطة، كانت جيني قد توفيت، ولكن لا توجد حسابات محفوظة تتعلق بكيفية وموعد وفاتها بالضبط.

تظل جريمة قتل ماريا إلـ كرو الوحشية غير محلولة رسميًا.

0 تعليقات
Inline Feedbacks
اظهر جميع التعليقات
0
ما رأيك بهذه المقالة؟ شاركنا رأيكx
()
x