محاكمة وإعدام أصغر متهمة في تاريخ الولايات المتحدة

هانا أوكويش كانت تملأ الماء من جدول عندما فجأة رأت عدوتها المفترضة: فتاة تبلغ من العمر ست سنوات، يونيس بولز، وهي تمشي إلى المدرسة. العام كان 1786. الولايات المتحدة الأمريكية كانت لا تزال دولة شابة، …

تحذير - قد تحتوي المقالة على مشاهد ونصوص مزعجة وحساسة، يرجى اخذ الحيطة.

هانا أوكويش كانت تملأ الماء من جدول عندما فجأة رأت عدوتها المفترضة: فتاة تبلغ من العمر ست سنوات، يونيس بولز، وهي تمشي إلى المدرسة.

العام كان 1786. الولايات المتحدة الأمريكية كانت لا تزال دولة شابة، وهانا كانت شابة بحد ذاتها، لم تتجاوز الاثنتي عشرة سنة. كانت خادمة لأرملة في نيو لندن، كونيكتيكت، حيث كانت أيامها مليئة بالعمل الشاق من جلب وتنظيف وقلع الأعشاب ومهام أخرى مملة وهو ما كان شائعًا وقتها.

الفتيات مثل هانا لم يذهبن إلى المدرسة. ولكن الفتيات مثل يونيس حياتهن مختلفة.

كانت يونيس ابنة مالك أراضٍ ثريّ، تسير بسعادة على جانب الطريق في صباح يوليو الدافئ، دون أن تعلم أنها كانت تُراقب بعيون حاقدة ومتوعدة لها.

كانت يونيس طفلة ذكية ولا تحفظ سرًا مثلها كأي طفل. قبل خمسة أسابيع، رأت هانا تضع عدة حبات فراولة في جيبها أثناء عملها في الحقول. ركضت يونيس وأخبرت الكبار، وعلى الرغم من أن هانا نفت كل شيء، إلا أنهم جلدوها على أية حال لسرقتها وكذبها.

لم تستطع هانا أن تصدق أن يونيس قامت بالإبلاغ عنها. لم يكن هناك طفل آخر يجرؤ على التصدي لها. وبالرغم من أنها لم تبلغ بعد سن البلوغ، إلا أن هانا قد اكتسبت سمعة بالكذب والتنمر والسرقة والعنف. كان جميع أطفال الحي—وحتى بعض البالغين—خائفين منها.

ولدت هانا أوكويش في فقر في غروتون، كونيكتيكت، في عام 1773، ابنة لأب أمريكي من أصول أفريقية وأم من قبيلة البيكوت الهندية الأمريكية التي كانت تعاني مع إدمان الكحول وتاريخ بترك أطفالها دون رعاية.

عندما بلغت السادسة، هاجمت هانا وأخ شقيق آخر فتاة صغيرة أخرى، سرقوا ملابسها وعقدها، خلعوا ملابسها، وضربوها حتى أصيبت بالشلل. قررت السلطات بعدم سجنهم ولكن تقديم أبسط رعاية ممكنة لهم لكي يصبحوا أفضل لذا قاموا بـ”وضع” الأشقاء في منازل منفصلة حيث عملوا كخدم مستأجرين وهو يعتبر شيء جيد في ذلك الزمن حيث أن حياة الخدم أفضل من ارسالهم للشوارع فيكون مصيرهم التشرد او القتل.

انتقلت في النهاية إلى نيو لندن بولاية كونيكيت، تعمل في منزل سيدتها وحقولها بينما يستمتع الأطفال الأخرين من العائلات الميسورة بنزهات في الصيف، رحلات بالزلاجات في الشتاء، وقراءة، موسيقى، وألعاب على مدار السنة. القلة المحظوظة لم يضطروا إلى غسل الملابس، وغسيل الأرضيات، أو تفريغ دور المياه. ولكن هذا لم يكن ذنب أحد من الأطفال، ففي تلك الحقبة لم تكن هناك بعد قوانين تخص عمل الأطفال ولا تعاقب الوالدين على عدم رعايتهم.

كانت يونيس بولز قد أبلغت عن جريمة هانا في رغبتها للتصرف كطفلة مطيعة ترفض السرقة. لم تكن تعرف شيئًا عن سمعة الطفلة الكبيرة المخيفة، عمق ازدرائها للأطفال مثل يونيس، أو تصميم هانا على الانتقام.

بعد خمسة أسابيع، نسيت يونيس الحادثة، ولكن لسوء حظ يونيس، لم تنسى هانا.

في صباح 21 يوليو 1786، شاهد المسافرون على الطريق من نيو لندن إلى نورويتش ما بدا أنه دمية مهجورة بجوار سور حجري. عند التفتيش الدقيق، صُدموا بالعثور على جثة فتاة صغيرة، مستلقية على وجهها ومغطاة بالصخور.

“كان الرأس والجسم مشوهين بطريقة صادمة”، كما ذكرت مقالة صحفية معاصرة.

كانت جمجمتها مكسورة. كان ظهرها وذراعها الواحدة مكسورين، وكانت هناك خدوش عميقة من أظافر الأصابع على الحلق. كانت المشهد قد تم تدبيره بشكل مربك ليبدو وكأن جزءًا من السور الحجري قد سقط عليها وقتلها.

سرعان ما حدد المسؤولون هوية الفتاة كيونيس بولز. نقلوا الجثة إلى منزل والديها وبدأوا فورًا في استجواب الجميع في المنطقة.

كانت لدى هانا أوكويش قصة مثيرة للاهتمام: رأت أربعة فتيان يتصرفون بشكل مشبوه في حديقة تملكها سيدتها. فروا عندما صاحت هانا عليهم، وبعد وقت قصير، سمعت صوت سقوط جدار حجري.

عندما لم يتمكن المسؤولون من العثور على الفتيان، تم تسليط الضوء سريعًا على هانا وتم استجوابها مرة ثانية. التزمت هانا بقصتها ذلك اليوم واليوم التالي. قرر الضباط في النهاية أن يأخذوها إلى منزل بولز ويُظهرون لها جثة يونيس.

عندما رأت هانا الطفلة ممددة في تابوتها، انهارت وأدلت بإعتراف كامل.

كيف حدثت الجريمة؟

كانت قد شاهدت يونيس وهي تمشي إلى المدرسة وحدها وقررت أن تنتقم على حادثة الفراولة. أغوت يونيس بقطعة جميلة من القماش الفاتح اللون، ثم سحبتها وبدأت في ضرب الطفلة بالصخرة.

أراد الضباط معرفة ما إذا كانت يونيس قد تضرعت للرحمة. نعم، قالت هانا— قد صرخت يونيس: “إذا استمررت في ضربي بهذه الطريقة، فسأموت!” هانا توقفت بإيجاز عن الهجوم بمجرد فقدان عدوتها الوعي، ثم أمسكت بها من رقبتها وخنقتها حتى الموت.

أخبرت السلطات أنها كانت تعتزم فقط أن تعطي يونيس “درسًا” كان انتقامًا لحادثة الفراولة. لم تكن تعتزم قتلها. بكت، وتوسلت بالغفران، ووعدت ألا تقتل أحدًا مرة أخرى.

اقرأ ايضًا: كيف أصبح روبرت وجون فينابلز قتلة بعمر العشر سنوات؟

ولكن اتُهمت هانا بالقتل في الدرجة الأولى. ناشدت “بأنها ليست مذنبة” في جلسة التحقيق الأولية وتم احتجازها في السجن في انتظار المحاكمة.

في البداية، كانت هانا غير مرتاحة، لكنها تكيفت بسرعة مع ظروفها. صدمت المراقبين بالدردشة مع الزوار الفضوليين. طوال محاكمتها، وبدت غير مهتمة تمامًا بمصيرها، وهذا يرجع ربما لقصورها العقلي.

بلا شك، كانت هانا تعرف أن عقوبة القتل كانت الموت. لقد تم شنق الشبان في أمريكا بسبب جرائم تتراوح بين الحرق إلى “الشذوذ” مع حيوانات المزرعة. ولكن المحكوم عليهم كانوا جميعًا من الأولاد الذين تجاوزوا سن 16 عامًا. أما هانا، فكانت فتاة تبلغ من العمر 12 عامًا. بالتأكيد، كا سيُغفر لها.

قد تكون هانا قد افترضت أنها سيتم تسليمها إلى سيد جديد. بعد كل شيء، كانت قد اعترفت بسرعة ووعدت ألا تفعل ذلك مرة أخرى.

تمت إدانة هانا بالقتل في الدرجة الأولى. خلال الجلسة القضائية، أوضح القاضي أنه قد رفض بسرعة سنها الصغيرة كأساس للرأفة.

قال: “سيكون الإفراج عنكِ بسبب عمرك، كما يقول القانون، عواقب خطيرة للجمهور، من خلال الترويج لفكرة بأن الأطفال يمكنهم ارتكاب جرائم بشعة دون عقاب”.

أضافت المحكمة:

“ويجب عليك أن تفكري أن بعد الموت يجب عليك أن تمري بمحاكمة أخرى، أكثر اهمية ورعبًا مما مررت به هنا، أمام ذلك الله الذي أسأت إليه؛ حيث ستظهر الطفلة المتوفاة كشاهد ضدك—وستحكمين لعقوبة أبدية، ما لم تحصلي الآن على عفو، من خلال الاعتراف والتوبة بصدق من خطاياك، واللجوء إلى رحمته، من خلال ابنه يسوع المسيح، الذي قادر ومستعد لإنقاذ أكبر المجرمين، الذين يتوبون ويؤمنون به”.

ثم، تحضيرًا لإصدار حكم هانا، التفت القاضي إلى الفتاة وقال: “[ستُشنقين] بحبل حتى الموت”.

بكى العديد من الحاضرين، لكن هانا لم تستجب تقريبًا. وفقًا للمشاهدين، سلكت سلوكًا كما لو كانت لا تفهم ما حدث.

واصلت هانا هذه الحالة من عدم الاهتمام لعدة أسابيع، وفقًا للقس تشانينغ، بينما كانت تُشيد منصة الإعدام. لكن كلما اقترب موعد تنفيذ حكم الإعدام منها، لاحظ تشانينغ تغييرًا في سلوكها. كتب:

“حوالي أسبوعين قبل تنفيذ حكم الإعدام ظهرت عليها علامات إدراك لخطورة وضعها، وأصبحت أكثر قلقًا على نفسها. استمرت تقريبًا في نفس الحالة حتى مساء يوم الاثنين قبل تنفيذ حكم الإعدام: عندما بدت متأثرة بشدة؛ قائلة إنها مضطربة. استمرت في البكاء معظم يومي الثلاثاء والأربعاء الذي كان يوم التنفيذ”.

اقرأ ايضًا: قصة الطفلة ماري بيل التي أرعبت سكان نيوكاسل بجرائمها!

في 19 ديسمبر 1786، خمسة أيام قبل عيد الميلاد، تجمع حشد خلف دار العبادة في نيو لندن لشهادة إعدام هانا أوكويش. ذكر شهود تنفيذ الحكم أن هانا “بدت في حالة من الضيق … وظلت تبكي معظم اليوم وحتى تنفيذ حكم الإعدام.”

بإذن من هانا، خطب القس تشانينغ خطبة حث فيها الحضور على الانتباه إلى احتياجات روحية لأسرهم، مستشهدًا بهانا كمثال على “الفساد” الذي ينتج عندما يُترك الأطفال والخدم بدون إشراف.

ثم خاطب القس المسجونة مباشرة:

“هانا، حان الوقت لكِ للرحيل … ستغلقين عينيك ولن ترى نور هذا الشمس مرة أخرى إلى الأبد … كوني خجولة أمام الله بجرائمك، وداعًا. نسأل الله بعظيم كرمه أن يُعطيكِ التوبة، ويرحم روحك”.

ذكر الشهود أن الفتاة “بدت خائفة بشكل كبير عند وصولها إلى منصة الإعدام”.

في لحظاتها الأخيرة، نظرت هانا حولها بيأس، كما لو كانت تتوقع أن يأتي شخص ما لمساعدتها.

بعد ثوانٍ، دخلت هانا أوكويش، التي تبلغ من العمر 12 عامًا، إلى التاريخ كأصغر شخص تم إعدامه في أمريكا.

قد انخرط المؤرخون وعلماء القانون منذ فترة طويلة في مناقشة عدل محاكمة هانا. بينما توفر السجلات التاريخية القليلة تقارير غير متحيزة حول تربية هانا، يشير المحللون المعاصرون إلى أنها تم التخلي عنها من قبل والديها في سن صغيرة، نشأت في بيوت رعاية مهملة، وربما كانت تعاني من إعاقة عقلية.

أكثر من 200 عامًا بعد ذلك، تظل إعدام الطفلة البالغة من العمر 12 عامًا، هانا أوكويش، من بين أكثر المحاكمات التاريخية المثيرة للجدل في تاريخ الولايات المتحدة.

0 تعليقات
Inline Feedbacks
اظهر جميع التعليقات
0
ما رأيك بهذه المقالة؟ شاركنا رأيكx
()
x