قصة مفجر الطوق، حينما يجتمع اليأس والهوس في لعبة saw

في تمام الساعة 2:28 مساءً في 28 أغسطس 2003، دخل رجل توصيل بيتزا في منتصف عمره يُدعى برايان ويلز إلى بنك PNC في إيري، بنسلفانيا. كان برايان، البالغ من العمر 46 عامًا وبدأ يصل إلى …

تحذير - قد تحتوي المقالة على مشاهد ونصوص مزعجة وحساسة، يرجى اخذ الحيطة.

في تمام الساعة 2:28 مساءً في 28 أغسطس 2003، دخل رجل توصيل بيتزا في منتصف عمره يُدعى برايان ويلز إلى بنك PNC في إيري، بنسلفانيا. كان برايان، البالغ من العمر 46 عامًا وبدأ يصل إلى مرحلة الصلع، يحمل عصا قصيرة في يده اليمنى وكتلة غريبة تحت ياقة تيشيرته.

قدّم ويلز مذكرة للصرافة. جاء فيها: “اجمعوا الموظفين الذين لديهم رموز الولوج إلى الخزنة وكونوا سريعين في ملء الحقيبة بمبلغ 250,000 دولار”، ثم قال “لديكم 15 دقيقة فقط”. ثم رفع قميصه ليكشف عن جهاز ثقيل بشكل صندوقي معلق حول رقبته. وفقًا للمذكرة، كان هذا جهاز متفجر.

الموظفة أخبرت ويلز أنه لا يوجد طريقة للوصول إلى الخزنة في تلك اللحظة، ملأت حقيبة بالنقود – بمبلغ 8,702 دولار – وسلمتها. ثم خرج ويلز، وهو يمص الحلوى التي أخذها من الطاولة، وقفز إلى سيارته وانطلق. لم يكن بعيدًا. بعد حوالي 15 دقيقة، رأى رجال الشرطة العسكرية ويلز وهو يقف خارج سيارته جيو مترو في موقف سيارات قريب، احاطوا به وأسقطوه على الأرض، وأُلبسوه الأصفاد خلف ظهره.

برايان ويلز

قال ويلز لرجال الشرطة العسكرية أنه أثناء توصيل طلبية بيتزا تعرض لإعتداء من مجموعة من الرجال السود الذين وضعوا القنبلة حول رقبته تحت تهديد السلاح وأجبروه على سرقة البنك. “ستنفجر!” قال لهم بيأس. “أنا لا أكذب”. اتصل الضباط بوحدة تفكيك المتفجرات واتخذوا مواقع خلف سياراتهم، مسدساتهم جاهزة. وصلت طواقم التصوير التلفزيوني وبدأوا التصوير. لمدة 25 دقيقة، بقي ويلز جالسًا على الرصيف، ساقيه ملتفتان تحته.

“هل اتصلت برئيسي؟” سأل ويلز أحد رجال الشرطة في نقطة معينة، يبدو أنه كان قلقًا من أن يعتقد رئيسه أنه يتهرب من واجباته. فجأة، بدأ الجهاز في إصدار صوت إنذار يتسارع. تحرك ويلز. بدا وكأنه يحاول الانزلاق للخلف، للهروب بطريقة ما من القنبلة المربوطة حول عنقه. بيب… بيب… بيب. ثم انفجرت القنبلة، ودفعته إلى الوراء بعنف ممزقة صدره بجرح بطول 12 سم في صدره. أخذ رجل توصيل البيتزا أنفاسه الأخيرة ومات على الرصيف. كانت الساعة 3:18 مساءً. وقد وصلت فرقة تفكيك المتفجرات بعد ثلاث دقائق.

بدأت الشرطة في فحص كمية كبيرة من الأدلة المادية. في سيارة ويلز، اكتشفوا العصا التي طولها قدمين، والتي اتضح أنها كانت بندقية من صنع منزلي مبتكرة. كما كانت القنبلة نفسها عملاً رائعًا من التصميم والبناء الذاتي. كان الجهاز يتكون من جزئين: طوق معدني مشدودة بثلاث حلقات تحتوي على أربع فتحات للمفاتيح وقفل ذو ثلاثة أرقام، وصندوق حديدي يحتوي على قنبلتي أنابيب بطول 13 سم محشوتين بمسحوق لا دخاني مزدوج القاعدة. والطوق حول عنق ويلز يظهر مثل اصفاد عملاقة. كان باستطاعة المحققين أن يعرفوا أنه تم بناؤه باستخدام أدوات مهنية. كما احتوى الجهاز على مؤقتين من Sunbeam للمطابخ ومؤقت إلكتروني واحد. كانت هناك أسلاك تمر عبره تتصل بلا شيء – وهي مثلما تبين لاحقًا أجهزة لإرباك من يحاول تعطيله – وملصقات تحمل تحذيرات مضللة ليبدو وكأن الجهاز معقد ولك كان الجهاز بسيطًا ولغزًا في حد ذاته.

أكثر الأدلة إثارة للدهشة والتساؤلات، كانت الملاحظات المكتوبة يدويًا التي عثر عليها المحققون داخل سيارة ويلز. كانت توجه إلى “رهينة القنبلة”، وكانت تحتوي على تعليمات لويلز بسرقة مبلغ 250,000 دولار من البنك، ثم اتباع مجموعة من التعليمات المعقدة للعثور على مفاتيح مختلفة ورموز مركبة مخبأة في جميع أنحاء منطقة إيري. كانت تحتوي على رسومات وتهديدات وخرائط مفصلة.

كما وعدت التعليمات ويلز بأنه إذا فعل ما طُلب منه، فإنه سيت ارسال المفاتيح بالنهاية والرمز المطلوب لتحرير نفسه من القنبلة. فشله أو عدم طاعته سيؤديان إلى موت مؤكد. جاء في الملاحظات بخط مكتوب فوق كتابة مطبوعة حيث يصعب فيها تحليل الخط: “هناك طريقة وحيدة يمكنك أن تنجو بها وهي التعاون تمامًا”، “لا يمكن إزالة هذه القنبلة القوية المفخخة إلا من خلال اتباع تعليماتنا… التصرف بتهور سيعرضك للموت!” يبدو أن من خطط للسطو قام أيضًا بإعداد صيد جائر كابوسي لويلز، حيث كانت الجائزة حياته.

في الساعات المضطربة بعد مقتل ويلز، حاول رجال الشرطة إكمال البحث بأنفسهم. كانت الملاحظة الأولى بما فيه الكفاية واضحة: “اخرج من البنك بالمال وانتقل إلى مطعم ماكدونالدز”، كانت تقول. “انزل من السيارة وانطلق إلى اللافتة الصغيرة التي تقرأ drive thru/open 24 hr. بجوار اللافتة، هناك صخرة تحتها ملصق ورقة فيها تعليماتك القادمة”.

سار ويلز مباشرة إلى هناك بعد أن غادر البنك بحقيبة النقود. استخرج ورقة مؤلفة من صفحتين، والتي أوجهته نحو شارع بيتش ليصل إلى منطقة مشجرة على بعد عدة أميال، حيث ستكون هناك حاوية مُغطاة بشريط برتقالي تحمل التعليمات التالية له. ولكن تم القبض على ويلز قبل أن يصل إلى ذلك الدليل، لكن المحققون استأنفوا المهمة، وعثروا على الحاوية ذات الشريط البرتقالي.

في داخلها، وجدوا ورقة توجههم جنوبًا لمسافة 2 ميلاً إلى لافتة طريق صغيرة، حيث ستكون التلميح التالي في جرة في الغابة القريبة. عندما وصلوا هناك، وجدوا الجرة، لكنها كانت فارغة. يبدو أن من دأب على هذه المحنة المروعة، قام بإلغائها عندما ظهر رجال الشرطة – وربما كان يُراقبهم في كل خطوة من طريقهم.

البندقية على شكل عصا

ملابس ويلز أضافت طبقة أخرى من الغموض. لقد مات ويلز وهو يرتدي قميصين، الأخير منهما مطبوع عليه شعار Guess للملابس. لم يكن ويلز يرتدي هذا القميص في العمل ذلك الصباح، وقال أقاربه إنه ليس قميصه. بدا أنه كان تحديًا: هل يمكنك تخمين من وراء هذا؟

تلك كانت واحدة من الأسئلة التي حيرت المحققين. على سبيل المثال، ما هو الغرض من صيد الجائزة؟ لماذا ترسل رهينة يتجول في وسط النهار؟ لماذا تبعث بدلائل في مواقع عامة حيث يمكن اكتشافها؟ كيف تم اختيار ويلز ليكون الرهينة؟

جذبت مدينة إيري عناوين الصحف من سانت لويس إلى سيدني. كما دفعت بالتحقيق في اتجاه معقد، حيث كانت الجهات الفيدرالية تبحث عن دلائل وتطارد أدلة في سعي ملتوي ومضطرب وراء الجاني الذي أصبح يُعرف باسم “مفجر الطوق “. لسبع سنوات، شارك مكتب التحقيقات الفدرالي في بحث يشبه صيد الجائزة الذي بدا وكأنه خططه “المفجر” بشكل مُعقَّد تمامًا كما فعل مع ويلز. السؤال الوحيد كان ما إذا كانت الجهات الفيدرالية ستصل إلى نتائج أبعد مما وصل إليها ويلز.

برايان ويلز

بداية لعبة saw من ماما ميا للبيتزا

كان ويلز يعمل في الساعة 1:30 مساءً في يوم السطو، عندما وصل طلب لتوصيل قطعتين صغيرتين من البيتزا بالسجق والببروني إلى موقع في أطراف المدينة. كان ويلز موظفًا مخلصًا – خلال 10 سنوات، الوقت الوحيد الذي اتصل فيه متأخرًا للعمل كان عندما ماتت قطته. على الرغم من أنه كان في نهاية ورديته، وافق على توصيل الطلب. خرج من المحل، حاملاً قطعتين من البيتزا، في حوالي الساعة 2 مساءً.

كان موقع التوصيل، الذي لا يمكن الوصول إليه إلا عبر طريق غير معبد، هو موقع برج البث التلفزيوني في منطقة مشجرة خارج شارع بيتش المكتظ. عندما فحص المحققون المحيط، اكتشفوا آثار أحذية متطابقة مع حذاء ويلز وآثار إطارات تتناسب مع نقشات سيارته جيو مترو. لكن الموقع لم يقدم أي دلائل حول من قد جذبه إلى هناك أو ما حدث بمجرد وصوله.

في اليوم التالي، توجه صحفي ومصور من جريدة Erie Times-News إلى البرج. كانت الطريق الوعرة المؤدية إليها محاصرة بواسطة السلطات، لكن رأى الصحفيون رجلاً طويل القامة وبنية جسم ضخمة يرتدي جينز من نوع Carhartt يتمشى أمام منزل يقع مباشرة بجواره. كان فناء منزله يمتد تقريبًا حتى إلى برج البث. قدم الرجل نفسه باسم بيل روثستين.

بيل روشستين

كان روثستين، البالغ من العمر 59 عامًا، عامل بناء غير متزوج وساكنًا منذ ولادته في المنطقة. كان يتحدث بأدب، كمن يفخر بإتقانه للغة الإنجليزية. (كان يجيد الفرنسية والعبرية أيضًا.) يبدو أن روثستين كان غافلًا عن التحقيق الذي كان يكتشف خلف فناء منزله. طلب الصحفيون، الذين كانوا حريصين على رؤية المشهد، من روثستين أن يقودهم عبر فناءه. وافق. توجهوا إلى الأشجار الكثيفة ولكن لم يتمكنوا من رؤية الكثير. بعد قضاء حوالي 15 دقيقة في منزل روثستين، غادروا.

قد يكون بيل روثستين قد بدا مجرد رجل يمتلك منزلًا بجوار برج التلفزيون. ولكن تبيَّن أنه كان يخفي سرًا مظلمًا. في 20 سبتمبر، أقل من شهر بعدما قتلت القنبلة ويلز، اتصل روثستين بالطوارئ قائلًا: “في 8645 شارع بيتش، في المرآب، هناك جثة مجمدة”، أخبر عامل الطوارىء عبر الهاتف، مشيرًا إلى عنوانه الخاص. “إنها في الثلاجة”.

في غضون ساعات من الاتصال، تم احتجاز روثستين. قال لرجال الشرطة إنه كان يعاني من ألم لأسابيع. قال لهم إنه كان يفكر في قتل نفسه، وكتب رسالة انتحار، وجد المحققون الرسالة داخل مكتب في منزله. بخط القلم الأسود، عبر روثستين عن اعتذاره “لأولئك الذين اهتموا بي أو به”. حدد الجثة في ثلاجته باسم جيم رودين، ولاحظ أنه “لم يقم بقتله، ولا شارك في وفاته”. بدأت الرسالة بإخلاء طرف منفصل: “هذا ليس له علاقة بقضية ويلز”.

جيم رودين

خلال اليومين التاليين، شرح روثستين للشرطة كيف وصلت جثة رجل ميت إلى ثلاجته. في منتصف أغسطس، قال إنه تلقى اتصالًا هاتفيًا من حبيبته السابقة، مارجوري ديل-أرمسترونغ، التي كان قد تواعد معها في الستينيات وأوائل السبعينيات. أخبرته ديل-أرمسترونغ أنها أطلقت النار على صديقها المقيم، جيمس رودين، في ظهره ببندقية رمنجتون 12 للعيار، خلال نزاع مالي. الآن كانت بحاجة إلى مساعدة في نقل الجثة وتنظيف الموقع داخل منزلها في إيري، على بعد حوالي 10 أميال من منزل روثستين.

فعل روثستين ما طُلب منه. أبقى الجثة في ثلاجة داخل مرآبه لمدة خمسة أسابيع. قام بالتخلص من سلاح القتل بدقة وبدأ برمي الأجزاء حول مقاطعة إيري. ولكن، قال روثستين، لم يستطع تنفيذ خطة طحن الجثة في فرامة الخشب كما طلبت منه، واتصل بالطوارئ لأنه كان خائفًا مما قد تفعله ديل-أرمسترونغ به.

في 21 سبتمبر – يوم بعد اتصال روثستين بالطوارئ – تم اعتقال ديل-أرمسترونغ بتهمة قتل رودين. وبعد ستة عشر شهرًا، في يناير 2005، اعترفت بالذنب وأنها مريضة نفسيًا وحُكم عليها بالسجن مدة تتراوح بين سبع سنوات إلى عشرين عامًا. ولكن في ذلك الوقت، كان روثستين قد تجاوز الاهتمام بالحبيبة القديمة التي قدمها للشرطة: لقد توفي بسرطان الغدد اللمفاوية في يوليو 2004.

ديل-أرمسترونغ

عندما كان فريق عمل من الجهات الفيدرالية يحقق في لغز القنبلة لم يكن يولي اهتمامًا كبيرًا لقضية رودين. كانت قضية محلية ويبدو أنها ليس لها علاقة بقضيتهم. ولكن في أبريل 2005، تلقوا اتصالًا هاتفيًا من ضابط شرطة ولاية التقى للتو مع ديل-أرمسترونغ حول جريمة قتل غير مرتبطة. بدا أن رسالة انتحار روثستين كانت كذبة؛ حيث قالت ديل-أرمسترونغ إن جريمة قتل رودين كانت مرتبطة بمؤامرة القنبلة. عندما التقوا الفدراليون مع ديل-أرمسترونغ، قالت لهم أنه إذا استطاعوا ترتيب نقلها من سجن ولاية منسي إلى السجن ذو الأمان الأدنى في كامبردج سبرينغز، مرفق يقع بالقرب من إيري بكثير، فسوف تخبرهم بكل ما تعرفه.

حتى قبل اعتقالها بتهمة قتل رودين، كانت ديل-أرمسترونغ واحدة من أكثر الشخصيات السيئة السمعة في إيري، مشهورة بسلسلة من العشاق الميتين. لفتت انتباه الجمهور لأول مرة في عام 1984 عندما كان عمرها 35 عامًا، اتُهمت بقتل صديقها روبرت توماس. ادعت ديل-أرمسترونغ أنها أطلقت النار عليه ست مرات دفاعًا عن النفس، وبرأها المحلفون في النهاية.

أربع سنوات لاحقًا، توفي زوجها ريتشارد أرمسترونغ بنزيف في المخ. تم تصنيف وفاته على أنها حادث، ولكن ظلت هناك أسئلة معلقة؛ إذ كان أرمسترونغ يعاني من إصابة في الرأس عند وصوله إلى المستشفى، ولكن لم يتم تحويل القضية إلى مكتب الطبيب الشرعي.

في أيام الثانوية، وفقًا لزملاء دراسة سابقين، كانت ديل-أرمسترونغ معروفة بذكائها، ولا تزال تمتلك معرفة شبه موسوعية في الأدب والتاريخ والقانون. لكن على مر السنين، تحول هذا البريق إلى جنون. وفقًا لسجلات المحكمة، كانت تعاني من اضطراب ثنائي القطب. كانت مزاجها يتأرجح بشدة، وكانت تبدو غير قادرة على السيطرة على كلامها المستمر بسرعة فائقة. كانت متسلطة ومهووسة بنفسها. عثر المحققون على 180 كيلو غرام من الزبدة وأكثر من 400 كيلو من الجبن، تقريبًا كلها متعفنة، داخل منزلها المليء بالقمامة. أعلن أطباء الأمراض العقلية عدم قدرتها العقلية سبع مرات قبل أن يحكم القاضي أخيرًا بأنها كانت جاهزة للمحاكمة في قضية توماس عام 1984.

ديل أرمسترونغ – بيل روشستين

بدت وكأنها قاتلة، غريبة الأطوار، ومصممة على إظهار مواهبها الفكرية – التي قد تبتكر عملية سطو بنكية معقدة للغاية. كما بدت وكأنها نوع من الشخص الذي من المحتمل ألا يتمكن من إيقاف نفسه عن إخبار العالم عن خدعتها الرائعة.

عندما التقت ديل-أرمسترونغ بالمحققين الفيدراليين لسلسلة من المقابلات، بدت بالفعل كما لو كانت تفعل ذلك. بينما أصرت على أنها لم تكن متورطة بأي شكل من الأشكال في المؤامرة، أقرت بأنها كانت تعلم بها، وأنها قدمت المؤقتات المطبخية التي استُخدمت في القنبلة، وأنها كانت على بعد ميل من البنك في وقت السطو. وأوضحت أيضًا أن ويلز، الرجل الذي توفي وهو يوصل البيتزا، لم يكن مجرد ضحية بل كان جزءًا من الخطة. وكذلك روثستين، الرجل الذي اعترف ضدها بقضية رودين. في الواقع، أكدت أنه كان العقل المدبر وراء كل شيء.

ولكن حتى وهي تلقي باللوم على روثستين، كانت ديل-أرمسترونغ تورط نفسها. حتى قبل سماع شهادتها التي تدين نفسها، بدأ المحققون يشككون في أن ديل-أرمسترونغ كانت وراء مؤامرة القنبلة. خلال الأسابيع السابقة، التقوا بأربعة مخبرين منفصلين كشفوا أن ديل-أرمسترونغ تحدثت عن الجريمة بتفصيلات حميمية. أحدهم أخذ ملاحظات عن المحادثات، التي تضمنت تأكيدات ديل-أرمسترونغ بأنها قتلت رودين لأنه “كان سيخبر عن السطو” وأنها ساعدت في قياس عنق ويلز للقنبلة.

ثم، في أواخر عام 2005، بعد بضعة أشهر من المرة الأولى التي تحدثت فيها ديل-أرمسترونغ إلى الفيدراليين، تلقوا فجأة معلومات جديدة في القضية: جاء شاهد ليقول إن تاجر مخدرات سابق وفني التلفزيون السابق المدعو كينيث بارنز كان أيضًا متورطًا. كان بارنز، صديق قديم لديل-أرمسترونغ في رحلات الصيد، قد تحدث بشغف عن الخطة، وكان شقيق زوجته قد دل عليه بينما كان بارنز بالفعل في السجن بتهم مخدرات غير متصلة. هددوه بالمزيد من الوقت وراء القضبان، ووافق بارنز على اتفاق: سيقدم شهادة كاملة عن الجريمة مقابل تخفيف الحكم.

ديل أرمسترونغ

أكد بارنز اعتقاد الفيدراليين بأن ديل-أرمسترونغ كانت العقل المدبر وراء مؤامرة القنبلة. زعم أنها كانت بحاجة إلى المال حتى تستطيع دفعه لقتل والدها، الذي كانت تعتقد أنه ينفق ثروته بسرعة – الأموال التي كانت تتوقع أن ترثها. أصر بارنز على أنه لم يكن على دراية بالعديد من جوانب الخطة. ومع ذلك، حتى مع وجود نقائص، فإن شهادته تؤكد الكثير مما سبق سماعه بالفعل من العملاء. كان التحقيق، في النهاية، يكتسب زخمًا.

في 10 فبراير 2006، التقى العملاء الفدراليون مرة أخرى مع ديل-أرمسترونغ، التي جلبت معها محاميها. أخبر العملاء ديل-أرمسترونغ بأن لديهم أدلة كافية لتوجيه اتهام ضدها. أصابها غضبًا شديدًا، وضربت يدها بقوة على الطاولة وشتمت العملاء ومحاميها. ومع ذلك، لا تزال مستمرة في التحدث معهم. في اجتماع لاحق، وافقت حتى على قيادة سيارة في إيري معهم لتوضيح أماكن تواجدها في يوم سطو ويلز على البنك.

ويلز بعد انفجار القنبلة

في نهاية الجولة، حيث اعترفت بكونها كانت في عدة مواقع مرتبطة بالجريمة، قالت ديل-أرمسترونغ للعملاء إنها لن تقدم المزيد من المعلومات دون الحصول على رسالة منح الحصانة. لكن الأمر كان متأخرًا. إن المرأة التي لم تتوقف عن الحديث قد قالت بالفعل الكثير جدًا.

في يوليو 2007، بعد شهر واحد قبل الذكرى الرابعة لوفاة ويلز بقنبلة، عقد مكتب النائب العام الأمريكي في إيري مؤتمرًا صحفيًا حول “تطور كبير” في القضية. وقفت النائب العام الأمريكية ماري بيث بوكانان أمام كاميرات التلفزيون وأعلنت أن التحقيق قد انتهى. تم توجيه اتهامات لديل-أرمسترونغ وبارنز بتنفيذ الجريمة المثيرة – خطة كانت ديل-أرمسترونغ قد وضعتها في تنفيذ. كما اتهمت اللائحة الاتهامية أن شخصين آخرين شاركا في المؤامرة. روثستين كان واحدًا منهم.

وويلز، المزعوم ضحية الجريمة، كان الآخر. باستخدام المعلومات التي تم جمعها من أكثر من ألف مقابلة على مدى تقريبًا أربع سنوات، اتهمت لائحة الاتهام ويلز بالمشاركة في المخطط منذ البداية. كان قد وافق على سرقة البنك مرتديًا ما اعتقد أنه قنبلة مزيفة. قيل له إن لعبة البحث عن الكنز كانت مجرد خديعة لخداع رجال الشرطة؛ إذا تم القبض عليه، يمكنه أن يشير إلى التعليمات المخيفة كدليل على أنه كان يتبع أوامر فقط.

كينيث بارنز – ديل ارمسترونغ – بيل روشستين

ولكن مع مرور الوقت، قالت بوكانان إن ويلز تحول من كونه مخططًا إلى “مشارك غير راغب”. في نقطة ما، بدلاً من أن يكون مجرد لعب دور الرهينة، تمت خيانة ويلز وأصبح فعليًا رهينة. اتضح أن القنبلة المزيفة كانت حقيقية. وتحولت لعبة البحث عن الكنز من لعبة ذكاء إلى سباق حقيقي ضد الزمن. كانت عائلة ويلز، جالسة في قسم الصحافة، مندهشة. صرخت إحدى أخواته، باربرا وايت، “كاذبة!” مرارًا وتكرارًا بينما كانت بوكانان تكمل بيانها.

لم يكن أقارب ويلز الوحيدين الذين كانوا مشككين. بالنسبة لأولئك الذين تتبعوا القضية عن كثب، كان إعلان الحكومة المنتظر منذ فترة طويلة غير مرضٍ. بدا أنه أثار العديد من الأسئلة بدلاً من الإجابة عليها. لماذا سيشارك ويلز في مثل هذه المؤامرة؟ هل كان يدرك الخطر الذي كان فيه؟ وهل يمكن لديل-أرمسترونغ، مع كثير من مشاكلها العقلية، التخطيط حقًا لجريمة معقدة مثل هذه؟

زادت الأسئلة فقط بعد أسبوع، عندما كشفت إف بي آي أن البحث عن الكنز بأكمله كان مزحة. كانت القنبلة مركبة بحيث أن أي محاولة لإزالتها ستؤدي إلى تفجيرها. كان ويلز محكومًا عليه بالموت.

اعترف بارنز بالذنب في سبتمبر 2008 في تهم المؤامرة وحيازة الأسلحة المتورطة في مؤامرة قنبلة الطوق. حُكم عليه بالسجن لمدة 45 عامًا، لكنه وافق على الشهادة ضد ديل-أرمسترونغ على أمل تخفيف حكمه.

برايان ويلز

عرضت محاكمة ديل-أرمسترونغ إزالة الغموض الذي كان يحيط بقضية القنبلة. ولكن هذه الكشفيات كان يتعين أن تنتظر. أولاً، قضى قاضٍ فدرالي بأن ديل-أرمسترونغ ليست على ما يرام عقليًا لمواجهة المحاكمة. عندما تم اعتبارها أخيرًا جاهزة لمواجهة القاضي والهيئة الفاحصة، تم تشخيصها بسرطان الغدد الصماء، وتم تأجيل الإجراء مرة أخرى بينما كانت تنتظر تشخيصها. تلقى القاضي تقييم الأطباء في أغسطس 2010: كان لدى ديل-أرمسترونغ ثلاث إلى سبع سنوات للعيش. اختار المدعون العامون المضي قدمًا، وتمت إعادة جدولة المحاكمة ليوم 12 أكتوبر.

الأكثر إثارة للاهتمام، قرر المحامي دوغلاس سوغروو السماح لعميلته ديل-أرمسترونغ بالشهادة. بدا أنها خطوة مخاطرة. على الأخير، كانت قد وضعت نفسها في ورطة بالفعل في القضية. هل كان من الحكمة السماح لشخصية غير متزنة وغير سليمة عقليًا بالشهادة؟

في اليوم الخامس من المحاكمة في محكمة إيري الفيدرالية، كان المدعي العام – مارشال بيسينيني، مساعد مدعي عام أمريكي قد بنى بالفعل قضية مقنعة. في تلخيصه للشخصيات الغريبة المرتبطة بمؤامرة ويلز كفرقة من “الأفراد الملتويين، المبدعين بذكاء، والأفراد الذين وقعوا في فخ ذكائهم”، قد قدم بيسينيني سبعة سجناء سابقين تذكروا معلومات مدينة شاركت بها ديل-أرمسترونغ معهم. كان بارنز – تاجر المخدرات السابق وقاتل مأجور محتمل – شاهد بيسينيني البارز، وشاهده الأخير. كان أيضًا الرجل الذي بدا جاهزًا، في النهاية، لسرد القصة بأكملها عن ما حدث في الأيام التي سبقت 28 أغسطس 2003، يوم السطو.

اقترب بارنز، الذي كان يظهر وجها شاحبًا ومجموعة قليلة من الأسنان كما كان سابقًا، من المنصة وأدلى بالقسم. ثم جلس في مقعد الشاهد ووصف بثقة المؤامرة لهيئة المحلفين المنتبهة.

ويلز لحظة دخوله الى البنك

قال بارنز أن ديل-أرمسترونغ وضعت الخطة وجندت بعض المتواطئين للمساعدة في تنفيذها. كان روثستين واحدًا منهم. ويلز كان آخر، جذبته بوعد بالحصول على أموال. كان بالتأكيد في حاجة إلى المال. اتضح أن الرجل الهادئ الذي يعمل في توصيل البيتزا كان يتعامل مع عاهرة. بمساعدة صديقه بارنز، اشترى المخدرات، ثم أعطاها للعاهرة مقابل الجنس. ولكن في الأسابيع القليلة قبل السطو، وقع ويلز في ديون لدى تجار المخدرات وكان بحاجة إلى نقود. فقط في بعد الظهر من يوم الجريمة، عندما قدم البيتزا إلى برج نقل التلفزيون، أدرك ويلز أنه تمت خيانته وأن القنبلة كانت حقيقية. تم القبض عليه وهو يحاول الفرار ووضع الجهاز له تحت تهديد السلاح.

خلال شهادة بارنز، همست ديل-أرمسترونغ بغضب لمحاميها. عدة مرات، فورًا قالت “كاذب!”، مما أدى إلى تلقي تحذيرات صارمة من القاضي. على ما يبدو، كان من المؤلم بالنسبة لها أن تستمع إلى أشخاص مثل هذا يفسدون سمعتها.

في 26 أكتوبر، اليوم الثامن من المحاكمة، حصلت ديل-أرمسترونغ أخيرًا على فرصة لسرد نسختها من الأحداث. خلال خمس ساعات ونصف خلال يومين، استخدمت منصة الشهود كمسرح لها. كان شعرها الأسود المجعد يبدو دهنيًا ويتشبث بجانبي وجهها. في كل مرة تفتح فيها فمها، كانت تطلق سيلًا من الكلمات. سخرت من محاميها: “هذا سؤال غبي، السيد سوغروو.” استخفت بالادعاء: “إذا كان هذا نوع الأدلة التي لديك ضدي، أقول لك، إن هذه قضية مثيرة للشفقة.” بكت. صرخت. حاول القاضي أكثر من مرة لجعلها تتكلم بشكل محترم دون جدوى.

خلال يومها الأول على المنصة، ذكرت برايان ويلز مرة واحدة فقط، في العشر دقائق الأخيرة من خطاب طويل استمر لمدة تقريبًا 100 دقيقة: “لم ألتق ببرايان ويلز، ولم أعرف برايان ويلز. أبدًا. علمت به يوم وفاته. رأيت ذلك في الأخبار.”

كينيث بارنز

لم تقتنع هيئة المحلفين. بعد التداول لمدة 11 ساعة، عادت النساء السبع والرجال الخمسة بأحكام مذنبة على جميع التهم الثلاث: سرقة مسلحة للبنك، ومؤامرة، واستخدام جهاز مدمر في جريمة عنف. قد تواجه عقوبة السجن مدى الحياة إلزاميًا عندما يتم الحكم عليها في 28 فبراير.

بعد سبع سنوات، تمت الإجابة على الأسئلة المتبقية أخيرًا. على الأقل، هكذا يرى معظم المراقبين إدانة ديل-أرمسترونغ. لكن هذا ليس الرأي الذي يراه جيم فيشر. كان فيشر، المحقق الجنائي السابق في مكتب التحقيقات الفدرالي، يتابع عن كثب قضية قنبلة الطوق بعد أن شاهد لقطات لويلز وهو يتلوى على الأرض مع الجهاز المثبت حول عنقه. كان البروفيسور المتقاعد في العدالة الجنائية، البالغ من العمر آنذاك 64 عامًا، مهووسًا بالجرائم التي لم يتم حلها، وكانت هذه من بين أكثر الجرائم صدمة رآها على الإطلاق.

كان يدرس بشغف تغطية الإعلام للقضية ودرس كل قطعة من الأدلة التي أصدرها إف بي آي. ووفقًا لفيشر، لا يمكن أبدًا أن تكون مارجوري ديل-أرمسترونغ من خطط لمؤامرة قنبلة الطوق.

كدليل، يشير فيشر إلى ملف لـ المفجر أنتجته وحدة التحليل السلوكي في إف بي آي. “لا يزال الرأي القائم أن هذه أكثر من مجرد سرقة بنك بسيطة”، كما جاء فيه. “كان السلوك المرئي في هذه الجريمة منظمًا بواسطة ‘المفجر ‘ وهو يراقب من الجانبين وفقًا لنص مكتوب حاول من خلاله توجيه الآخرين للقيام بما يريده … نظرًا للطبيعة المعقدة لهذه الجريمة.

تعتقد [وحدة التحليل السلوكي في إف بي آي] أن هناك دوافع متعددة للجاني، وأن المال لم يكن الدافع الرئيسي.” بعبارة أخرى، لم تكن السرقة هي الهدف أبدًا. من قام بتخطيط السطو لم يهتم ما إذا قدم ويلز النقود أم لا. كانوا يرغب فقط في صياغة لغز جذاب، واحد لن يُفسر لسنوات قادمة وسيبقى يجعل رجال الشرطة والمحققين يبحثون عن دلائل بلا فائدة تمامًا كما تم إرسال ويلز في رحلته الفاشلة.

بحسب فيشر، لا يبدو أن أي من هذا يشبه ديل-أرمسترونغ، التي اتهمها المدعون بتخطيط الجريمة بأكملها من أجل الحصول على ما يكفي من المال للدفع لمقاتل مأجور. ولكن إذا لم تكن ديل-أرمسترونغ من وضعت هذه الخطة في التنفيذ، فمن كان؟ يعود فيشر إلى ملف إف بي آي، الذي يقول فيه أن من بنى القنبلة “كان يستطيع الوصول الى مجموعة واسعة من أدوات الطاقة وآلات الورشة.” كان “شخصًا شديد الاقتصاد يوفر بقايا من مواد مختلفة لإعادة استخدامها في مشاريع مختلفة.” وكان “نوعًا من الأشخاص الذين يفتخرون ببناء مجموعة متنوعة من الأشياء.”

بالنسبة لفيشر، هذا يبدو وكأنه وصف لبيل روثستين، الرجل الذي عاش بجوار برج البث التلفزيوني والذي وافق على الاحتفاظ بجثة رجل ميت في فريزر مرآبه. كان لدى الحداد مهارات لصنع جهاز تفجير معقد مثل هذا. وما كان أكثر إقناعًا لفيشر كان وصف العقل المدبر الذي يوجه الآخرين وفقًا لنص مكتوب يبدو أنه كان فقط لديه الوصول إليه.

في رأي فيشر، لعب روثستين مع المحققين من البداية، مُلتمسًا لعبة البحث عن الكنز على الأقل جزئيًا لإرسالهم في مطاردة بلا جدوى، يستهلك وقتًا قيمًا في الأيام الثمينة بعد السطو. وثمة أيضًا مكالمة 911. تورط ديل-أرمسترونغ في قضية رودين سمح لروثستين بتسوية تحقيق ويلز على ظروفه الخاصة.

إذا لم يتقدم إلى الفيدراليين، علم أن ديل-أرمسترونغ أو أحد شركاؤه سيفعلون. لذا قام بتوريط ديل-أرمسترونغ في قضية رودين قبل أن تفضحه، بينما يدّعى جهله بقضية قنبلة الطوق. كما خلق انطباعًا بأنه رجل ليس لديه شيء يخفيه. بالنهاية، لماذا سيقوم شخص متورط في المؤامرة بالاتصال بالشرطة طوعًا والاجتماع معهم لساعات؟ استمر روثستين في إنكار معرفته بمؤامرة قنبلة الطوق حتى على فراش الموت، على الرغم من عدم وجود دافع آخر لإخفاء المعلومات. حتى آخر يوم في حياته، كان روثستين يحافظ على نفسه، أو بعبارة فيشر، “يحتفظ بالسر”.

في مرافعته الختامية في محاكمة ديل-أرمسترونغ، وصف المدعي بيسينين، الجريمة بأنها “خطة سخيفة، مبالغ فيها، مجهدة للغاية، ولكن فاشلة بشكل يائس”، إذا كانت سرقة المال الهدف النهائي، فإن هذا ملخص دقيق جدًا لما جرى. ولكن فيشر يعتقد أن هذا لم يكن عن المال.

روثستين، الذي لم يحقق الكثير في حياته، أراد أن يثبت عبقريته من خلال تنفيذ جريمة ستجذب عناوين الأخبار في جميع أنحاء العالم وتربك السلطات لسنوات. قام بتجنيد شركاء مؤامرة يعرف أنه يمكنه التحكم بهم وحافظ على تفاصيل حاسمة للمؤامرة عنهم – تكتيك تصميمه لتعقيد التحقيق بشكل أكبر.

” لقد انتصر في النهاية”، يقول فيشر. “لقد توفي بكل الأسرار. توفي وأخذ كل الإجابات معه. حصل على آخر انجاز له، تجاوز العقاب. تجنب الكشف. تركنا مع هؤلاء الأغبياء ومجموعة من الأسئلة”.

تلك الأسئلة، يقول فيشر، تعتبر تذكيرًا بانتصار روثستين النهائي. مات رجلًا حرًا. والخطوة الأخيرة في لعبة البحث عن الكنز، الدليل الذي يكشف الإجابات التي كانت تبحث عنها الوكالات طوال الوقت، سيبقى مخفيًا إلى الأبد.

0 تعليقات
Inline Feedbacks
اظهر جميع التعليقات
0
ما رأيك بهذه المقالة؟ شاركنا رأيكx
()
x